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Como se facilita descubrir los casos de brutalidad policial en California

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California tiene algunas de las leyes más estrictas de los EE. UU. En contra de divulgar públicamente información sobre la disciplina de los oficiales. El senador estatal Mark Leno (D-San Francisco) dice que recientes enfrentamientos de alto perfil entre los departamentos de policía y las comunidades a las que sirven muestran que ahora es el momento de cambiar las reglas.

Leno presentó SB 1286, que revelaría algunas de las protecciones contra la divulgación de información de oficiales. Su impulso a la transparencia generalmente es apoyado por los defensores de la reforma policial como una forma de mejorar las relaciones entre la policía y la comunidad.

“Podemos comenzar a reconstruir la confianza que se necesita de manera crítica entre las fuerzas del orden público y los miembros de la comunidad”, dijo Leno. “No creo que sea discutible que esa confianza se haya cuestionado”.

El proyecto de ley de Leno tendrá su primer examen el martes por la mañana en una audiencia del comité del Senado que se espera resalte la profunda división entre los defensores de la reforma policial y la aplicación de la ley.

¿Quién puede ver las imágenes de la cámara del cuerpo policial? Los legisladores estatales pueden decidir este año

Esfuerzos similares para que sea más fácil aprender sobre la mala conducta de los oficiales no son comunes en otros estados. En los últimos dos años, los legisladores en al menos media docena de otros estados han presentado proyectos de ley ampliamente respaldados para restringir el acceso a la información policial que, de alguna manera, va más allá de la presunción de confidencialidad de California sobre los registros policiales.

El debate nacional resalta las grandes diferencias en las reglas que rigen los registros policiales en los EE. UU. Y revela la falta de un estándar claro para determinar cuánto debe saber el público sobre los oficiales a quienes los departamentos se han portado mal.

“Ojalá hubiera algo de rima o razón para todo”, dijo John Worrall, un profesor de criminología de la Universidad de Texas en Dallas que ha estudiado las leyes de información pública. “Es una mezcolanza total que va desde la apertura hasta el secreto”. Y no hay justificación coherente para nada de eso”.

Hace casi 40 años, California dio sus primeros pasos para proteger la mala conducta policial del público cuando el gobernador Jerry Brown firmó una ley en su primer mandato que restringía la divulgación de los detalles de los archivos de personal de los oficiales. Una decisión de 2006 de la Corte Suprema de California fue más allá y amplió las protecciones de la ley a los casos en que las comisiones de la administración pública pesaban sobre la disciplina del oficial. Hoy en día, casi todos los detalles sobre la conducta indebida, incluidos los casos en que se descubrió que agentes de policía utilizaron fuerza excesiva, se dedicaron a la discriminación racial o mintieron en el trabajo, se mantienen en secreto fuera de los tribunales, la administración o el tribunal civil.

Y aunque 23 estados mantienen la mayoría de los registros de personal de empleados públicos como confidenciales, California es uno de los tres que brinda protección específica para la información policial, según una investigación reciente de la Radio Pública WNYC de Nueva York.

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El proyecto de ley de Leno permitiría al público acceder a los registros policiales en los casos en que los departamentos hayan determinado que los agentes han cometido una falta grave, y les permitiría a aquellos que han presentado quejas contra los oficiales conocer cómo se manejaron sus casos.

Sus esfuerzos coinciden con el llamado de los defensores a una mayor transparencia en la aplicación de la ley, un impulso que ha crecido en intensidad luego de varios tiroteos policiales, incluida la muerte del adolescente negro Michael Brown en Ferguson, Missouri, hace casi dos años.

Pero estos llamados al cambio han provocado un contra movimiento encabezado por los sindicatos de la policía y sus aliados políticos que han argumentado que demasiada apertura amenaza la seguridad y la privacidad de los oficiales. En California, ya hay una profunda oposición al proyecto de ley de Leno por parte de los sindicatos policiales, los jefes de policía y los fiscales de distrito.

El debate también está ocurriendo en la Legislatura entre los colegas demócratas de Leno. Dos asambleístas demócratas, Miguel Santiago de Los Ángeles y Evan Low de Campbell, han presentado proyectos de ley que restringirán aún más la información sobre los oficiales, incluyendo en algunos casos sus identidades y detalles sobre su participación en tiroteos y otros incidentes graves. Otros dos asambleístas demócratas han redactado leyes que darían lugar a políticas ampliamente diferentes que rigen la divulgación de las imágenes de la cámara del cuerpo policial: una favorece la divulgación pública rápida y la otra requiere una orden judicial para cualquier publicación pública.

En Pensilvania, la batalla entre la transparencia y la privacidad de los oficiales desató una guerra dentro de la fuerza policial de una ciudad importante de los EE. UU. En julio pasado, después de una serie de tiroteos policiales, Charles Ramsey, entonces jefe de policía de Filadelfia y copresidente de un grupo de trabajo de reforma policial designado por el presidente Obama, anunció que su ciudad daría a conocer los nombres de los oficiales involucrados en tiroteos en un plazo de tres días. Una forma de restaurar la confianza de la comunidad.

La decisión de Ramsey fue rechazada por el sindicato policial de la ciudad. Impulsó a Martina White, un representante estatal republicano respaldado por el sindicato, a presentar un proyecto de ley que restringiría que los departamentos divulguen esos nombres hasta que se complete una investigación.

“Imagina que es un miembro de una pandilla que recibió un disparo”, dijo White en una entrevista. “Otros miembros de pandillas pueden salir y encontrar a ese oficial y su familia”.

En los últimos dos años, los legisladores en al menos otros cinco estados -Arizona, Nueva Jersey, Oregón, Virginia y Virginia Occidental- han presentado proyectos de ley para restringir la información policial del público que a menudo habría ido más allá de las leyes anti-divulgación de California. El proyecto de ley de Virginia, que aprobó su Senado pero que luego fue presentado, habría hecho que los nombres de todos los oficiales de policía fueran secretos. Sin embargo, algunos estados intentan abordar a oficiales problemáticos mediante el desarrollo de reglas para negar licencias a los oficiales que han cometido delitos o mala conducta.

En California, las identidades de los oficiales son públicas. Pero restringir la publicación de los registros policiales ha significado que se haya ocultado alguna mala conducta junto con información sobre si esos oficiales mantuvieron sus trabajos o si fueron contratados por otros departamentos a pesar de un historial de problemas.

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