Seguridad para peatones: ¿Qué hacer si te atropella un vehículo?

 

Nada mejor que una caminata larga y rápida. Ya sea que se trate de una parte integral de su rutina diaria de ejercicios, pasar del punto “A” al punto “B” o simplemente una caminata relajante para recoger sus pensamientos, la caminata tiene muchos beneficios. Sin embargo, a veces olvidamos que caminar puede ser tan peligroso como conducir cualquier vehículo. Los peatones siempre debe estar atento a posibles peligros en su camino, especialmente a los autos conducidos por conductores desatentos.

¡Las muertes de peatones están sucediendo en números alarmantes!

Según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras (NHTSA), más de 4,700 personas mueren en accidentes de peatones cada año en los Estados Unidos. Aproximadamente 66,000 víctimas de accidentes de peatones sufren lesiones que requieren tratamiento médico de emergencia cada año.

Si bien hay una serie de causas para accidentes fatales relacionados con peatones, las muertes más comunes se pueden atribuir a lo siguiente:

  • Peatones que no caminan en áreas sin conductor.
  • Condiciones meteorológicas peligrosas
  • Hora del día (caminar por la noche frente al día)
  • Edad (los muy jóvenes y los muy viejos)
  • Conducir y/o caminar bajo la influencia.

Otras estadísticas importantes incluyen:

  • Los peatones representan aproximadamente el 14 por ciento de las muertes de tráfico en todo el país.
  • El consumo de alcohol y la conducción en estado de ebriedad son factores que contribuyen en casi la mitad de todos los accidentes peatonales fatales.
  • Aproximadamente una quinta parte de todos los accidentes de peatones también son accidentes de fuga.
  • Tres cuartas partes de todas las muertes de peatones ocurren durante la noche.
  • El 20 por ciento de todas las muertes de peatones ocurren en intersecciones o cruces peatonales.
  • La mayoría de los accidentes de peatones ocurren en ciudades y áreas urbanas, especialmente en áreas sin aceras o cruces de peatones.
  • Casi la mitad de todas las muertes de peatones involucran automóviles u otros vehículos a menos de 40 millas (ca. 64 km) por hora.
  • El 25 por ciento de los peatones involucrados en un accidente automovilístico a solo 25 millas (ca. 40 km) por hora sufrirán lesiones graves.

El número de lesiones y muertes de peatones en todo el país está aumentando lentamente. Muchos factores pueden contribuir a este aumento, como un aumento en el número de peatones en la carretera. Un aumento en la conducción distraída, así como la caminata distraída, también puede contribuir a la oleada de accidentes peatonales. De hecho, California tiene una prohibición de “Envío de mensajes de texto mientras se conduce” y el uso de cualquier teléfono celular solo está permitido siempre y cuando sea manos libres.

¿Quién es el responsable en un accidente de peatones?

El conductor del vehículo es a menudo culpable en casos relacionados con accidentes de peatones frente a accidentes automovilísticos. Los operadores de vehículos y los peatones deben ejercer un cuidado razonable cuando estén en la carretera. Para los conductores, esto incluye mantenerse alerta y vigilar a los peatones que cruzan la calle, especialmente en los cruces peatonales. Los conductores deben un “deber de cuidado” a los niños, que son físicamente más pequeños y que no se espera que conozcan las reglas de tránsito. Para los peatones, el deber de cuidado incluye mirar en ambas direcciones antes de cruzar y usar los cruces designados en el momento correcto

En general, si usted es un peatón atropellado por un automóvil, el seguro del automóvil del conductor o el suyo propio deben cubrir el costo de sus facturas médicas y otros gastos. A pesar de que no estaba conduciendo en el momento del accidente, su póliza de seguro de automóvil puede aplicarse a sus daños. Sin embargo, esto depende del tipo de política que tenga y de quién tuvo la culpa del fallo. Puede optar por comprar un seguro de automóvil sin culpa o una póliza normal basada en fallas. Las reglas para cada uno de estos tipos de pólizas son confusas, por lo que siempre es mejor consultar a un abogado de accidentes de peatones antes de presentar cualquier tipo de reclamo de seguro de automóvil.

En muchos casos, el conductor tiene la culpa en un accidente relacionado con peatones. Sin embargo, este no es siempre el caso. Un peatón desatento podría ser tan culpable como un conductor desatento durante un accidente. Y como tal, siempre debe seguir las precauciones de seguridad al caminar.

¿Cómo funciona la compensación en California para los casos de accidentes de peatones?

Desde el principio, un peatón lesionado puede recurrir al seguro del conductor culpable o los conductores involucrados en el accidente para recuperar gastos médicos, salarios perdidos y otros costos razonables. Si la póliza de seguro tiene cobertura complementaria, eso también puede estar disponible para el peatón lesionado.

El peatón lesionado también puede usar las leyes de “no culpa” para acceder a su propia póliza de seguro de automóvil o la póliza de un familiar que era parte de su hogar en el momento del accidente.

  • Si el peatón no tiene acceso a la información de seguro del conductor, por ejemplo, en un plan para choque y fuga, y si el peatón no puede acceder a su propia política, el peatón puede presentar una reclamación.
  • Si el accidente fue causado por problemas de infraestructura pública o privada, como baches que no deberían haber existido, la parte perjudicada puede solicitar daños al organismo gubernamental responsable o al propietario del inmueble.

Presentar reclamos de indemnización después de un grave accidente peatonal puede ser extremadamente complicado, y contar con un abogado experimentado a su lado puede marcar la diferencia.

Tratando con las compañías de seguros sobre el asunto:

Los peatones atropellados por los automóviles a menudo tienen la misma pregunta; ¿Debo acordar con la compañía de seguros o hay una opción más inteligente? Si bien esto puede parecer una pregunta simple, las ramificaciones son tremendas. Desafortunadamente, las compañías de seguros han construido un modelo de negocio sólido al hacer que sus ofertas parezcan mucho más lucrativas de lo que son. Elegir un acuerdo con una compañía de seguros puede significar una decisión de endeudarse.

A las compañías de seguros no les gusta otorgar acuerdos a peatones involucrados en accidentes y pueden rechazarlos. Utilizan cualquier excusa posible para inferir que el peatón tuvo la culpa. Si el peatón estaba bebiendo, por ejemplo, la compañía de seguros dirá que él o ella estaba ebria y causó el accidente.

Cuando deciden ofrecer un acuerdo, puede ofrecerse de manera condescendiente con frases como “solo queremos hacer lo correcto” y “esta generosa oferta” para dar a entender que la víctima está obteniendo más de lo que realmente merece.

La mayoría de las veces, la respuesta es contratar a un abogado de lesiones personales para representar sus derechos legales y buscar quién es responsable de sus lesiones. Un abogado de lesiones personales tiene la experiencia de reconocer los numerosos y variados trucos que usan los agentes de seguros para dar a las víctimas de accidentes asentamientos más bajos. Los agentes de seguros pueden confundir las cuestiones relacionadas con un accidente peatonal hasta el punto en que la víctima se conformará con una cantidad considerablemente menor de la que debería haber tenido.

Un abogado revisará cualquier acuerdo de conciliación que la agencia de seguros elabore y se asegurará de que cubra los costos de todas las facturas médicas, el dolor, el sufrimiento, la pérdida de salarios, la angustia emocional y los costos de rehabilitación. Es posible que algunas víctimas también deban recibir un reembolso por la pérdida de la calidad de vida dependiendo de las circunstancias del accidente.

Ser atropellado por un auto es un gran problema. Las compañías de seguros pueden no sentir lo mismo, pero su trabajo es ahorrar dinero, no ayudar a las víctimas. Los peatones atropellados por un vehículo pueden sufrir daños graves e incluso parálisis y muerte. Estos tipos de lesiones extensas cuestan dinero para recuperarse e incluso lesiones menores pueden ser extremadamente costosas.

Resolver lo que ofrece la agencia de seguros rara vez es suficiente para cubrir el costo total de ser atropellado por un automóvil.

“Fui atropellado por un vehículo. ¿Qué debo hacer?”

Hay pocas cosas en la vida que pueden ser más traumáticas que estar involucrado en un accidente automovilístico como peatón. El peatón atropellado no solo sufrirá las lesiones físicas obvias, sino que también pueden surgir problemas emocionales y psicológicos. En muchos casos, el tiempo libre en el trabajo que resulta en dificultades financieras también se puede experimentar si las lesiones son lo suficientemente graves. El hecho de que un vehículo lo golpee también interfiere inherentemente con su capacidad para llevar a cabo sus tareas diarias normales de cuidado personal, como dormir, comer, vestirse, bañarse o cuidar de su hogar o su familia.

Muchos peatones que están involucrados en accidentes relacionados con vehículos quedan inconscientes cuando son atropellados, mientras que otros pueden estar simplemente aturdidos por el impacto. Sin embargo, si permanece consciente después de ser atropellado por un automóvil, lo más probable es que esté en shock físico o mental. Independientemente de la situación, tan pronto como pueda pensar con claridad, hay una lista de pasos que debe seguir después del accidente para garantizar sus derechos legales.

La lista a continuación incluye algunos pasos fáciles de seguir una vez que se haya dado cuenta de que un automóvil lo ha atropellado. Debe seguir estos pasos de inmediato para protegerse, proteger sus derechos legales y su futuro.

Busque asistencia médica de inmediato:

Si ha sido atropellado por un vehículo y está inconsciente, esta responsabilidad recae en el conductor o los testigos, si están disponibles. Sin embargo, si estás consciente después de ser atropellado, la responsabilidad es tuya. El impacto físico y emocional que probablemente sufrirá después del accidente puede empañar su juicio y su capacidad para reconocer el dolor y las lesiones.

¡Debe llamar al 911 para obtener asistencia inmediata y luego recibir una evaluación médica completa, incluso si cree que se encuentra bien!

Documente sus lesiones:

  • Al comunicarse con los servicios médicos, haga un inventario personal.
  • ¿Qué áreas de tu cuerpo tienen dolor?
  • ¿Hay lesiones visuales?
  • ¿Está rasgada tu ropa? Si es así, las prendas rotas pueden indicar un área del cuerpo que está lesionada, pero que puede no sentir dolor en este momento.
  • Siente su cara, cabeza y extremidades. ¿Hay sangre? Es posible que esté sangrando, pero es posible que su cuerpo no pueda “procesar” el dolor que lo acompaña debido al shock.
  • Tomenota de todas las lesiones y dolores. Informe de ellos al personal médico (paramédicos) tan pronto como lleguen.

Llama a la policía:

Es recomendable tomar notas que identifiquen los eventos que condujeron al accidente. Sin embargo, las posibilidades de que pueda recordar información física o emocionalmente es muy baja. E incluso si puede crear una cadena de eventos, es posible que no tenga los medios para escribirlos en el momento.

Si bien su abogado o compañía de seguros puede requerir un informe policial que documente el accidente, este también es el momento perfecto para explicar exactamente lo que sucedió antes de ser atropellado. Los recuerdos pueden desvanecerse debido a una lesión o el simple hecho de olvidar detalles específicos a medida que pasa el tiempo. Es extremadamente importante documentar cada paso que lo condujo a ser atropellado lo antes posible, con un oficial de policía, si es posible.

¡No discuta la culpa en la escena o con la compañía de seguros del otro conductor!

Independientemente de los hechos que muestran que los eventos que lo llevaron a ser atropellado por un vehículo fueron culpa del conductor o de usted mismo, es posible que no esté totalmente al tanto de los aspectos legales cuando se trata de accidentes peatonales. Cualquier cosa que diga en la escena o a la compañía de seguros del conductor puede, y lo más probable es que se utilice, en su contra en caso de que se inicien procedimientos legales después del accidente. Solo debe discutir su versión del accidente con el personal médico, su abogado y su compañía de seguros. Las últimas son solo entidades que buscan su mejor interés legal.

También vale la pena tener en cuenta que no debe hablar largo y tendido con la compañía de seguros del conductor, ya que no tienen en cuenta sus mejores intereses. Recuerde no firmar ningún documento que puedan enviarle, o aceptar cualquier acuerdo ofrecido sin discutirlo primero con su abogado. Solo solicite el nombre, dirección, número de teléfono y número de reclamo de la compañía. Y solo ofrezca la información de contacto para usted, su abogado y su compañía de seguros a la compañía de seguros del conductor.

Póngase en contacto con su compañía de seguros:

Si actualmente tiene un seguro de automóvil, comuníquese con su compañía inmediatamente después del accidente. Incluso si usted era un peatón en el accidente, la mayoría de las pólizas de seguro de automóvil tienen cobertura para este tipo de accidentes. Deberá hacer esto para asegurarse de que podrá realizar reclamaciones médicas o por incapacidad después del accidente.

Y recuerde … ¡Busque asistencia legal profesional!

Un peatón atropellado por un vehículo probablemente tendrá lesiones más graves que los ocupantes del automóvil. Estas lesiones pueden llevar a dificultades físicas, emocionales y financieras que tendrán un impacto grave en su vida. Lo más probable es que la compañía de seguros del conductor intente culpar al peatón y rechace cualquier reclamo que presente. Si les ofrecen un acuerdo, lo más probable es que se lo subvalore y no tenga en cuenta las dificultades que puedan encontrar en el futuro. Al adquirir un abogado calificado en lesiones personales, ellos garantizarán la protección de sus derechos legales.