Accidentes Automovilísticos: Cómo encontrar al abogado adecuado

 

Usted acaba de estar involucrado en una colisión automovilística que no fue su culpa. Su auto está totalmente dañado, está herido, probablemente está preocupado por muchas de las consecuencias que ha creado esta colisión, y como dice la expresión: «Este no fue un buen momento para este tipo de cosas». Hay 101 cosas corriendo por su mente. Ciertamente, lo último que necesita es preocuparse por encontrar un buen abogado para manejar el asunto por usted.

Con suerte, este artículo le dará una ventaja para hacer que la búsqueda sea un poco más fácil, permitiéndole saber qué buscar y qué preguntas hacer. Hemos escrito este artículo teniendo en cuenta el caso «promedio», ya que ese caso «promedio» imaginario es el que ocurre con mayor frecuencia. Creemos que existen «aciertos» y «errores» absolutos en el manejo de una demanda por lesiones personales.

Plan de acción para resolver el problema: ¡Encuentre un abogado!

Encontrar un abogado es fácil. Encontrar al abogado adecuado podría ser un poco más difícil. Primero, entienda que no hay nada de crítico sobre la contratación inmediata de un abogado. Sin embargo, se recomienda que lo haga dentro de los 2 a 3 días posteriores a la colisión. De esta manera, puede evitar ser molestado por los ajustadores de seguros, y se puede formular un curso de acción inteligente para usted y su caso. Si tiene un buen caso, hay cientos de abogados que estarán encantados de trabajar para usted. No seríamos honestos si no admitiremos que los honorarios legales por los casos de «lesiones personales» pueden ser muy atractivos. Tales honorarios por el abogado adecuado, sin embargo, valen la pena.

Debe ser capaz de reconocer una actitud sincera y de agradecimiento por parte del abogado que seleccione. Una vez más, hay cientos de abogados que estarían muy contentos de tenerle como cliente. Si el abogado que selecciona no es uno de ellos, encuentre uno que lo sea. Ese abogado trabajará muy duro para usted.

Las etapas iniciales y el primer contacto

Su automóvil necesita reparación, usted necesita tratamiento médico y su capacidad para ir a trabajar en este momento es dudosa, tanto porque ahora carece de transporte como porque no se siente físicamente capaz de hacerlo. Los ajustadores de seguros están llamando. ¿Qué debe hacer? ¡Un buen abogado puede decirle!

Un buen abogado también descubrirá muchas cosas importantes, tales como:

  • ¿La policía investigó?
  • ¿La otra parte recibió una multa?
  • ¿Quién es la otra parte?
  • ¿Hay seguro?
  • ¿Hay suficiente seguro?

Nuevamente, un buen abogado le aconsejara sobre qué hacer y encontrará las respuestas a todas estas preguntas. Necesita concentrarse en mejorar. Investigar estos asuntos y pasar horas en el teléfono son las últimas cosas para usted en el talonario de recetas del médico.

Buenos abogados se pueden encontrar en muchos lugares. Si no conoce a alguien que haya utilizado a un abogado por un asunto de lesiones personales, es probable que haya un servicio de referencia de la asociación de abogados local. Si no los hay, o si no están abiertos y desea contactarlos ahora, los buscadores de Internet ofrecerán los nombres y direcciones de sitios web de todos los tipos de abogados, desde abogados de práctica única hasta grandes firmas.

Fomentamos una buena mirada al sitio web del abogado o de la firma de abogados.

Lea sobre su experiencia y vea si el sitio web «habla con usted». No recomendamos los anuncios de la guía telefónica para encontrar un abogado, ni tampoco los anuncios de televisión, porque en realidad no le dicen mucho. Una vez que seleccione un abogado o dos o tres para entrevistar, no salte sin hacer muchas preguntas, sin importar de dónde vino el nombre del abogado.

La primera llamada a la oficina del abogado

Usted eligió a un abogado y quiere llamarle, preste atención a varias cosas:

  • ¿El número al que llama se anuncia como 24 horas?
  • Si es así, ¿Quién responde la llamada?
  • ¿Es una cinta pregrabada?
  • ¿Es el personal?
  • ¿Es el abogado?

Cualquiera puede ser aceptable, pero claramente debe buscar hablar con el abogado dentro de un tiempo razonable si esa primera llamada no lo conecta con él o ella. A continuación, ¿Debe llamar «fuera de horario» o esperar hasta el horario de atención de lunes a viernes, de 9 a 5? Creemos que un abogado que practica la ley de lesiones personales debe reconocer que los clientes potenciales están llamando, a menudo muy traumatizados, a menudo muy confundidos, y que a menudo necesitan un buen y sólido consejo.

En consecuencia, ese abogado debe estar disponible siempre que el cliente potencial llame. Así que llama, y en general está contento. El abogado dio buena pinta y lo invita a su oficina para una cita. Antes de entrar, haga algunas preguntas:

  • ¿Cuánto tiempo lleva el abogado en la práctica? Querrá a alguien con experiencia.
  • ¿Qué porcentaje del número de abogados involucra el manejo de asuntos de lesiones personales? Debería ser superior al 50%.
  • ¿El abogado acude regularmente al tribunal y juzga casos relacionados con lesiones personales? Sí es la única respuesta aceptable.
  • ¿El abogado es accesible? Obtenga un compromiso de que podrá hablar con el abogado, si lo desea, dentro de un tiempo razonable, cada vez que lo desee. Promete respetar la privacidad fuera del horario de atención del abogado, pero pregunte si el abogado le dará un número de teléfono residencial para emergencias.
  • ¿Se le mantendrá informado de todos los acontecimientos importantes? Esto significa que, de manera rutinaria, obtendrá copias de correspondencia importante y que se lo consultará antes de que se tomen decisiones más allá de la mera rutina.
  • ¿Cómo se maneja el dinero? ¡No tengas miedo de preguntar sobre esto! Esta es la razón principal por la que está contratando a un abogado, piénselo: el mecánico arreglará su automóvil, el médico lo devolverá a la buena salud. ¡Seguro que les hará preguntas, el abogado es la persona que lo ayudará a obtener el dinero de la compañía de seguros del otro para pagar todo esto!

La primera reunión con el abogado

Está satisfecho y acepta reunirse con el abogado al que ha llamado. En esta reunión, debe reunirse con el abogado, hablar con él durante el tiempo que desee y se le debe explicar todo el proceso. Esto incluye la explicación de todos los posibles beneficios de seguro disponibles para usted de todas las fuentes, incluida su propia compañía de seguros, y cómo y cuándo deben esperarse dichos beneficios. También significa explicar, al menos de manera resumida, la ley aplicable que rige su caso. Los diferentes estados tienen leyes diferentes que controlan los asuntos de «responsabilidad» y, en última instancia, afectan la compensación. Pregunte a su abogado si su estado sigue los principios de no culpa, negligencia comparativa o negligencia contributiva.

Esta primera reunión es realmente el comienzo de su caso. Su abogado no puede predecir cuánto dinero recibirá por sus lesiones. Nadie sabe, en las primeras etapas, qué tan gravemente está herido, cuánta atención médica va a necesitar, cuánto tiempo puede faltar en el trabajo o incluso las posibles teorías legales que podrían estar disponibles. ¿Puedes predecir la puntuación final de un juego de béisbol en la primera entrada? Es ridículo que un abogado intente estimar cuánto recibirá al comienzo del caso.

En la reunión inicial, un asistente legal u otro miembro del personal puede tomar información «administrativa» de usted. El abogado debe explicar el contrato legal o el acuerdo de honorarios con usted. Los honorarios de los abogados en este tipo de casos son casi universalmente «honorarios contingentes», lo que significa que el abogado solo recibe su pago cuando el caso se resuelve, es decir, el honorario está «contingente» a la resolución. Por lo general, los abogados cobran un tercio de la recuperación y, por lo general, los contratos de este tipo detallan una tarifa más alta, tal vez del 40 al 50% si el caso va a juicio. Esto es justo, porque ir a juicio es mucho más trabajo para el abogado e implica que el abogado asuma un riesgo mucho mayor. Reconozca que cada caso de «tarifa contingente» que toma un abogado es un caso en el que el abogado está trabajando de forma gratuita y con gran riesgo de no obtener nada, hasta que, a menos que, el caso se resuelva.

Cómo debe terminar la primera reunión

Su reunión inicial con su abogado debe concluir con la recepción de una copia del acuerdo de honorarios y con una lista muy concreta de las cosas que se deben establecer.

  • Debe tener una lista de las cosas que necesita el abogado, como una copia de su póliza de seguro, recibos de pago, declaraciones de impuestos, fotografías, etc.
  • Las llamadas telefónicas se deben hacer con prontitud para la resolución de los daños a su automóvil. Los dos escenarios más típicos son los siguientes:
    • El automóbil es reparable: Si está en un lote de remolque, los planes deben configurarse para sacarlo, ya que los cargos de almacenamiento se acumulan rápidamente. A continuación, las aseguradoras deben ser notificadas de la ubicación del automóvil, para que se pueda realizar una evaluación de los daños. Si los aseguradores pueden ser notificados rápidamente, a menudo lo sacarán del lote de remolque. En cualquier caso, se le debe presentar una discusión sobre lo que va a suceder de una forma u otra.
    • El automóbil esta destruido, o «totalizado»: Si hay un préstamo pendiente en el automóvil, debe proporcionar el nombre del prestamista y el número de cuenta a su abogado para que puedan comunicarse con ellos para discutir el pago. Nuevamente, las aseguradoras deben ser notificadas de la ubicación del auto, para que pueda moverse y puedan evaluar el valor. Tendrá que firmar el título del auto, así que prepárese para que esté disponible rápidamente. Si hay un préstamo, generalmente el prestamista tiene el título, o una parte del título.
  • Se deben establecer planes para que usted obtenga transporte alternativo: Cualquier buen abogado de lesiones personales debería poder recomendar una empresa de alquiler de automóviles acreditada.
  • Se deben establecer planes para que usted reciba «el tipo correcto» de atención médica: Esto significa, en la mayoría de los casos, que debe tratar con un médico ortopédico, un quiropráctico o un médico de medicina general que brinde servicios de terapia física. Si no tiene un médico de cabecera que pueda derivarlo al «tipo correcto» de médico, o si no conoce a alguien que conozca a ese médico, su abogado debe poder darle los nombres de varios médicos acreditados. cerca de donde vives o trabajas. Es esencial que reciba atención médica si está herido y que reciba esta atención lo antes posible. Un estudio sobre múltiples reportes médicos muestra que las personas que comienzan un tratamiento médico más tarde terminan necesitando más tratamiento médico que el que tendrían si hubieran comenzado ese tratamiento poco después de ocurrido el trauma.
    • Los buenos abogados de lesiones personales tienen muchos «contactos» médicos: Si es necesario, a menudo se pueden hacer arreglos a través de su abogado, lo que le permite recibir atención médica sin tener que pagar por adelantado, o sobre la marcha. Esto se logra mediante un documento llamado «Asignación». Tanto usted como su abogado firman este documento y, por lo tanto, aceptan que al médico se le pagará al final de su caso, a partir de los ingresos recuperados. De esta manera, el médico está satisfecho, debido a la reputación del abogado, de que el pago probablemente se realice. Su abogado debe informarle que la firma de este documento no elimina su responsabilidad de pago.
  • Su abogado debe enviar varias cartas dentro de las primeras 24 a 48 horas después de reunirse con usted. Como mínimo, estas cartas son a:
    • Las aseguradoras, informando que ahora está representado y aconsejando que todos los contactos sobre su caso pasen por la oficina del abogado.
    • Instalaciones médicas, solicitando registros, informes y facturas.
    • Los testigos de accidentes, pidiendo declaraciones o solicitando citas para revisar lo que vieron o lo que saben.
    • A la policía investigadora, solicitando el informe del accidente.

Las «etapas intermedias»: Donde mejoras

Su abogado y su personal ahora actúan como «instalaciones de recolección», recopilan registros y facturas de los proveedores de atención médica y continúan como un escudo, manteniendo a los representantes de la compañía de seguros lejos de usted. A menudo los clientes me llaman y me preguntan «¿cómo va mi caso»? Si la responsabilidad del caso no es un problema, es decir, si está claro que la colisión fue «culpa del otro», y su compañía de seguros ha «aceptado» la responsabilidad, entonces la respuesta a la pregunta es simplemente «bien, ¿cómo está? ¿tu sientes?» Decimos esto porque en ese momento, suponiendo que hayamos «asegurado» el problema de responsabilidad, todo lo que queda es esperar a que el cliente mejore.

Un buen abogado de lesiones personales puede revisar los registros médicos y detectar problemas, ya sea en la forma en que están escritos o en el curso médico general. Hemos llamado a los médicos cuando sentimos que ciertas pruebas de diagnóstico eran cuestionables. Hemos llamado a los médicos cuando la terapia parecía continuar sin cesar, sin ninguna mejora en la condición de mi cliente. Hemos llamado a los médicos cuando las facturas parecían fuera de línea. Su abogado debe tener los conocimientos suficientes para hacer lo mismo, y debe tener el carácter para hacerlo cuando sea apropiado.

Las etapas finales: La evaluación del caso y el proceso de resolución

Una vez que haya terminado por completo con toda la atención médica, y una vez que haya vuelto al estado anterior a la colisión, o si eso no es posible, una vez esté en el mejor estado posible, entonces, y solo entonces, debería su abogado considerar intentar resolver tu caso.

Dicho esto, hay algunas excepciones notables. En primer lugar, el «estatuto de limitaciones» establece un límite sobre el tiempo que tiene para resolver su caso o presentar una demanda si su caso no se puede resolver. Por lo tanto, si no está resuelto médicamente, pero se acerca la fecha del plazo de prescripción, su abogado debe reunirse con usted y explicarle sus opciones. A continuación, en muchos casos, la cantidad total de fondos de seguro disponibles, los límites de la póliza, no será suficiente para compensarlo de verdad. Por lo tanto, no importa qué tan gravemente se haya lesionado, no importa qué tan altas sean sus facturas médicas, la cobertura de seguro disponible simplemente no será suficiente.

En consecuencia, la pregunta se refiere a si es razonable «resolver» ahora, dado que esperar no producirá más fondos para usted. Puede ser razonable intentar resolver el caso, suponiendo que se hayan explorado todas las opciones si esta situación se presenta. Su abogado debe explicar sus opciones.

“Muéstreme el dinero”

Reconocemos que la mayoría de las personas no se posicionan voluntariamente para ser víctimas de accidentes automovilísticos. La gente generalmente no se lastima solo para que puedan cobrar. Por favor no tenga dudas acerca de buscar dinero aquí. No se trata de hacerse rico. No se trata de fraude o intentar aprovechar el sistema. Cuando ocurre un accidente y usted es la víctima, no hay absolutamente nada de malo en sentir el derecho al dinero. Nuestro sistema de justicia civil proporciona esto, el dinero, como el único remedio. Tiene derecho a ser compensado por los gastos médicos en que incurrió, por los salarios que perdió, por el dolor y sufrimiento mental y físico, por la desfiguración, por la agravación, por los inconvenientes, por interrumpir la calidad de su vida y por más.

Cualquier buen abogado de lesiones personales le dirá su opinión sobre el valor de su caso, ahora que ha llegado a esa postura de «listo para la liquidación». Si no saben o no tienen una opinión, ¿para qué están allí

Su abogado debe indicar varias cosas por escrito antes de ir a la compañía de seguros para discutir el acuerdo. Estos son:

  • ¿Cuánto cree el abogado que vale su caso?
  • ¿Cuánto va a exigir el abogado? Claramente, en el próximo proceso de discusión con el ajustador de seguros, el abogado debe tener espacio para negociar.
  • ¿Cuánto debes en cuentas médicas pendientes? Esto afectará los «fondos netos» que reciba.
  • ¿Hay gravámenes contra el producto de su liquidación? El seguro de salud, la compensación del trabajador o una agencia federal, estatal o local, Medicare, Medicaid, pueden haber realizado algunos pagos por sus facturas médicas o por los salarios que perdió. Estos grupos pueden tener derecho a ser reembolsados. Nuevamente, esto afectará los «fondos netos» que reciba.
  • ¿Qué opciones están disponibles si las negociaciones de liquidación no tienen éxito? ¿El abogado va a intentar mediar? ¿Arbitrar? ¿Litigar? Debe saber cuáles son todas estas opciones, si están disponibles, y cuáles son las ventajas y desventajas de cada una. Y estos deben ser comparados con las posibilidades de liquidación. Deberíamos señalar que si obtiene el 95% de lo que desea a través de una negociación de liquidación, probablemente no sea una idea estelar presentar una demanda, lo que obliga a la demora, causa un gasto adicional y deja el caso sin resolver.
  • ¿Quién va a negociar? Creemos que si contrata a un abogado, está bien que el abogado delegue asuntos administrativos no legales a personal que no sea abogado. Por otro lado, creemos que el abogado que contrate debe ser el que llame por teléfono y negocie su caso por usted.

El final: Con suerte, una solución exitosa

Una vez que se resuelva el caso, el abogado debe recibir un cheque de la compañía de seguros de la otra parte. Deberías ver este cheque. Debe tener su nombre como beneficiario. Está bien si también tiene el nombre del abogado como beneficiario. Debes firmar el cheque. El abogado debe presentarle un documento similar a lo que llamamos un «memorando de liquidación». Este documento debe detallar el «dinero que entra», el cheque de seguro para la liquidación y el «dinero que sale», es decir, todas las cosas que se pagarán con ese cheque.

Estos incluirán los honorarios del abogado, las facturas médicas pendientes, cualquier gravamen y una «red» para usted. El cheque debe colocarse en una cuenta bancaria especial que debe tener el abogado, y se llama una cuenta «de garantía» o una cuenta de «confianza». Esta es una cuenta donde se mantienen los fondos de los clientes, y los abogados están sujetos a los más altos estándares para la contabilidad de estas cuentas bancarias por las autoridades de licencias de abogados y asociaciones de abogados. De forma rutinaria, los fondos deben depositarse inmediatamente después de que el cheque se haya avalado completamente y, posteriormente, los fondos deben desembolsarse en un plazo de 5 a 10 días, la demora simplemente para permitir que los fondos se «liquiden».

Algunos pensamientos finales

Su abogado debe completar todos los asuntos legales relacionados con su caso. Esto significa enviar el pago de todas las facturas médicas pendientes y gravámenes. Esto significa proporcionarle una copia de todos los cheques escritos para esos fines. También debe recibir copias de los elementos importantes en su archivo, por ejemplo, registros médicos, o su abogado debe informarle que los guardará para sus necesidades futuras.

Buena suerte para ti. Por favor, conduzca con cuidado. Use su cinturón de seguridad. Ponga a sus hijos en asientos de seguridad. Ni siquiera piense en beber alcohol o usar drogas y luego ponerse al volante. Esperamos que nunca se encuentre en una colisión automovilística. Y si lo hace, esperamos que no se lastime demasiado. Recuerde mantener su perspectiva. Recuerde que usted es más importante que su automóvil. Tómese su tiempo con los asuntos legales que le esperan.