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¿Cómo proteger a su hijo después de un accidente automovilístico?

Nunca es divertido planificar para su peor pesadilla, pero puede marcar una diferencia instrumental cuando se ve obligado a actuar rápidamente bajo presión. Los accidentes automovilísticos graves pueden emitir una gama de emociones desde el shock y la adrenalina hasta la ira y el pensamiento irracional. Pero cuando nuestros hijos también están en el automóvil, estas emociones se intensifican al instante. Y con razón, más de 120,000 niños, de 12 años o menos, resultaron heridos en una colisión de tráfico en 2014.

Revisando a su hijo inmediatamente después de un accidente automovilístico

Si bien su primer instinto parental verificar que su hijo este bien, su primera prioridad debería ser prevenir un choque secundario. Después de un accidente, mueva su auto, con seguridad, hacia un lado de la carretera. Quedarse en medio de carriles congestionados o cerca de giros aumenta enormemente el riesgo de que le vuelvan a chocar. Para accidentes graves, llame al 911 y siga sus instrucciones mientras espera a que llegue la policía y los paramédicos.
Una vez que esté en una posición más segura, puede verificar el estado a su hijo. Sin embargo, la mayoría de los expertos sugieren esperar que los paramédicos levanten o muevan a un niño en un asiento de automóvil. Podría decirse que este es el consejo más difícil para los padres, pero mover inadecuadamente a un niño puede empeorar todas las lesiones.
A medida que los bebés y los niños pequeños continúan creciendo, sus cuellos siguen siendo un área flexible y frágil. Desafortunadamente, esta flexibilidad hace que los niños sean más vulnerables a las lesiones de la médula espinal, especialmente en accidentes automovilísticos. Lo mejor es ser cauteloso, ya que los niños pueden no ser capaces de comunicarse efectivamente si sienten dolor y dónde lo sienten.

Los niños son más susceptibles a ciertas lesiones

Mientras espera a los paramédicos, verifique cuidadosamente a su hijo para detectar síntomas de lesiones que incluyan respiración pesada o anormal, sangrado de la boca o nariz y habla anormal. Incluso si no ve signos iniciales de dolor, siempre permita que los expertos médicos realicen un examen (para usted y su hijo).
Después de que su hijo reciba atención de un médico de la sala de emergencias, solicite que se envíen todos los registros médicos a su pediatra. Estos documentos serán información importante en caso de que se desarrollen lesiones posteriormente y para el control general de la salud de su hijo. Dé al pediatra unos días para revisarlos y programe una cita de seguimiento para asegurarse de que no haya un retraso en la aparición de las lesiones.
Si su hijo no ve a un médico de urgencias, programe la cita más cercana disponible con su pediatra. Explique las circunstancias del accidente y cualquier comportamiento anormal que haya notado desde el accidente. Siga las instrucciones del pediatra desde allí.

Síntomas a tener en cuenta después de un accidente automovilístico

Si ha estado involucrado en un accidente automovilístico, incluso uno que parezca menor, debe tener en cuenta que pueden haber ocurrido lesiones y que, sin embargo, no presentarán síntomas durante un tiempo. Debe realizar una evaluación médica después de un accidente automovilístico si cree que usted o sus hijos experimentan algún síntoma de lesión. Hay algunos tipos serios de lesiones por accidentes automovilísticos que pueden no mostrar síntomas hasta que transcurra un período de tiempo.

No ignore los dolores de cabeza

Si tiene dolor de cabeza dos o tres días después de un accidente automovilístico, debe considerarlo como una señal de advertencia de que se ha lesionado. Un dolor de cabeza que se desarrolla después de un par de días desde la ocurrencia de un accidente automovilístico puede ser un signo de concusiones u otro tipo de lesión en la cabeza, lesión en el cuello (incluido latigazo cervical) o incluso un coágulo de sangre.

Dolores de espalda

Si se desarrolla dolor de espalda en algún momento después de una colisión con un automóvil, es posible que haya sufrido una lesión en los músculos, ligamentos o nervios de la espalda. También puede sufrir una lesión en sus vértebras. Si el dolor entra en sus brazos o piernas, debe considerar consultar a un médico ortopédico. Algunas lesiones de la columna vertebral no se pueden detectar con rayos X en la sala de emergencias y requieren pruebas más sofisticadas, como tomografías computarizadas o una resonancia magnética para diagnosticar el problema.

Hinchazón y dolores abdominal

Si sufre hinchazón o alrededor de la sección media del abdomen, con o sin dolor acompañante, es posible que haya sufrido lesiones internas permanentes. Es posible que experimente hemorragia interna como resultado de este tipo de lesiones. También puede experimentar mareos y desmayos. Esta puede ser una situación verdaderamente peligrosa para la vida, lo cual que requiere atención médica inmediata.

Alteraciones en la función física, la personalidad o las emociones

Los síntomas de la lesión cerebral traumática no siempre son evidentes. Si después de un tiempo después del accidente automovilístico te encuentras con problemas con ciertas funciones físicas, si otras personas a tu alrededor notan cambios en tu personalidad, si tus emociones parecen “fuera de control”, es posible que hayas sufrido una lesión cerebral traumática.

¿Debo reemplazar el asiento para el automóvil de mi hijo después de un accidente?

Si un choque tiene el poder de doblar el marco de acero de un automóvil, ciertamente tiene el potencial de dañar un asiento de plástico para el automóvil. La Administración Nacional de Seguridad en el Tráfico en las Carreteras (NHTSA) recomienda reemplazar los asientos de seguridad después de un accidente moderado y severo, mientras que los asientos después de accidentes menores deben inspeccionarse caso por caso.
Según la NHTSA, un accidente menor es cuando todos de los siguientes síntomas:

  • El vehículo pudo ser conducido lejos de la escena del accidente
  • La puerta(s) más cercana al asiento del coche no sufrió daños
  • No hay pasajeros que sufrieron lesiones
  • No hay bolsas de aire desplegadas
  • No hay daños visibles al asiento del automóvil

Los asientos deben reemplazarse, incluso si su hijo no estaba en el asiento en el momento del accidente. Los padres deben seguir las instrucciones del fabricante para obtener más información sobre los reemplazos. Si ya no tiene las instrucciones, visite el sitio web de la compañía para obtener una versión descargable o llame al servicio al cliente.

¿Qué pasa si no puedo pagar un asiento nuevo para el automóvil?

Si bien es probable que tenga que afrontar los costos de un nuevo asiento, muchas compañías de seguro reembolsarán el precio completo con un comprobante de compra. Pero los padres no tienen que comprar la misma marca y modelo, a menos que se establezca lo contrario en la póliza de seguro, el asiento para automóvil o el elevador de presión, ideal para niños que superan su tamaño actual.
Aproveche esta “oportunidad” para investigar el tipo de asiento que su hijo ahora necesita. En general, los bebés y niños pequeños deben sentarse en asientos de seguridad orientados hacia atrás, los niños en edad preescolar pueden sentarse en los asientos orientados hacia adelante con un arnés, y los niños en edad escolar pueden sentarse en asientos elevados dependiendo de su altura y peso. También puede registrar su nuevo asiento a través de la NHTSA para recibir actualizaciones de seguridad, como avisos o recordatorios del fabricante.
Después de recuperar físicamente, reemplazar su asiento del automóvil debe ser su primera prioridad. Los accidentes automovilísticos son la principal causa de muerte en los niños. Sin embargo, las sillas de auto disminuyen las tasas de mortalidad en un 71 por ciento para los niños menores de un año y reducen las lesiones en un 54 por ciento en los niños de uno a cuatro años. Los asientos elevados reducen el riesgo de lesiones en un 45 por ciento, según la Academia Estadounidense de Pediatría.
Los accidentes automovilísticos siempre son frustrantes, pero pueden ser aterradores cuando los niños están en el automóvil. Recuerde abrochar siempre a los niños pequeños antes de un viaje y mantener la calma lo más que sea posible, y recuerde seguir estos consejos de seguridad inmediatamente después de un accidente.

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