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Construcción de un caso para demandar a la policía

Difícil …  pero no imposible.

Es común querer demandar a la policía después de un encuentro desagradable, especialmente cuando el encuentro resultó en un arresto que parecía injustificado, injusto o francamente abusivo. Sin embargo, demandar a la policía es complicado, incluso cuando has sido víctima de algún tipo de mala conducta policial y eres absolutamente inocente con respecto a tu arresto.

Aquí hay un caso reciente en ocurrido en California.

McDonald, J. , Nov 30, 2017, Extracto de: http://www.latimes.com/local/lanow/la-me-deputy-claims-20171130-story.html

“Cinco mujeres acusan a un oficial del Departamento del Sheriff del Condado de San Diego por acoso sexual. El oficial, Richard Fischer, apareció en la cuenta de Twitter del Sheriff Bill Gore en Septiembre de 2016. (@SDSheriff)”

Dos mujeres han presentado demandas contra el Departamento del Sheriff del Condado de San Diego, alegando acoso sexual por un oficial quien los funcionarios confirmaron, esta semana, que ya estaba bajo investigación criminal.

Las últimas alegaciones elevan a cinco el número de acusadores que han presentado demandas legales contra el Oficial Richard Fischer. Los funcionarios del condado están llevando a cabo investigaciones tanto penales como administrativas sobre la conducta de Fischer.

El portavoz del Sheriff, Ryan Keim, emitió una breve declaración el miércoles, diciendo: “La investigación continúa”. Mientras tanto, Fischer, quien no ha respondido a múltiples solicitudes de entrevistas, ha estado bajo suspensión laboral con sueldo por Departamento del Sheriff desde principios de este mes.

Fin del Extracto.

Perseguir a la policía por abuso u otras violaciones puede ser una tarea ardua, no solo por el tiempo y los gastos involucrados, sino debido también a ciertas protecciones legales que se aplican a la policía. Sin embargo, es posible demandar exitosamente a la policía al tomar conocimiento de las concesiones y limitaciones de la ley, construir cuidadosamente un caso sólido y mantener el rumbo.

Protecciones legales para los ciudadanos y la policía

Las leyes federales y estatales protegen a los ciudadanos del abuso y otras violaciones cometidas por funcionarios del gobierno, como los oficiales de policía. Las víctimas de abuso por parte de la policía pueden demandar a los oficiales individualmente así como a los gobiernos locales que los emplean. Por lo general, las personas demandan a la policía bajo la Sección 1983 de la Ley de Derechos Civiles de 1871. Esta ley se conoce simplemente como la Sección 1983 y específicamente prohíbe a cualquier persona que actúe bajo la autoridad de la ley violar los derechos civiles de otra persona bajo la Constitución de los EE.UU.

La policía también disfruta de protecciones legales, incluida la “inmunidad calificada”, que generalmente las aísla de las demandas. La policía recibe esta protección para permitirles realizar su trabajo de manera efectiva. Sin embargo, la inmunidad calificada no se aplica si se puede demostrar que la policía actuó voluntariamente de una manera indebida. Pero eso no es suficiente para vencer la inmunidad  si la policía actuó por negligencia.

Cómo demandar a la policía por mala conducta:

Los abusos y violaciones de la policía que sufren los ciudadanos que con mayor frecuencia se litigan se conocen generalmente como conducta policial indebida. Estos casos usualmente involucran, pero no se limitan a, acciones tales como discriminación, acoso, detención falsa y fuerza excesiva.

  • Para demandar a la policía por discriminación o acoso, la víctima debe demostrar que existe un patrón de este comportamiento; un incidente de conducta discriminatoria o de acoso no es suficiente.
  • Las demandas de arresto falso por lo general afirman que se violó el derecho de la Cuarta Enmienda de la víctima contra un ataque irracional. Para demostrar tal violación, la víctima debe demostrar que la policía no tenía una causa probable o evidencia suficiente para justificar un arresto. Si la policía tuvo una causa probable, o creyó que tenían una causa probable, entonces la mayoría de los tribunales no encontrarán una violación a la Cuarta Enmienda.
  • Una demanda por uso excesivo de la fuerza mantiene que la policía usó fuerza irracional bajo las circunstancias al tratar con la víctima y, por lo general, la víctima sufre lesiones graves o la muerte. No existe una definición concreta de fuerza excesiva, por lo que corresponde a la víctima demostrar que su situación particular no requirió la cantidad de fuerza utilizada por la policía.

Si demanda a la policía por mala conducta y gana, se le pueden otorgar daños y perjuicios, o una compensación monetaria, como restitución por la violación de sus derechos civiles y cualquier lesión física o emocional. El tribunal también puede exigir a los oficiales de policía y al departamento de policía involucrados que paguen daños punitivos, lo que significa un castigo por la mala conducta.

Lo que debes hacer para demandar a la policía

Si ha tenido una confrontación con la policía, en la que usted cree que hubo un comportamiento inapropiado y está considerando una demanda, hay varias cosas que puede hacer para construir una base sólida para su caso.

  • Hable con un abogado de derechos civiles lo antes posible. Es importante trabajar con un abogado, especialmente uno que esté familiarizado con los casos de mala conducta policial, porque son complejos y difíciles de juzgar en los tribunales. Además, si ha sido acusado de un delito como parte del incidente; muchas veces, la policía carga a las víctimas de su mala conducta con un crimen, como resistir el arresto o la agresión, para defender su comportamiento, puede afectar su caso tremendamente. Un abogado con experiencia en casos de mala conducta policial puede ayudarlo a resolver tanto una demanda como un cargo penal. Además, un abogado generalmente llevará a cabo una investigación independiente que involucra entrevistar a testigos, entrevistar a médicos que lo trataron por cualquier lesión que haya sufrido y obtener expertos policiales para testificar sobre la conducta policial apropiada, lo que ayudará a solidificar su caso. Si el costo es una preocupación, pregunte a los abogados con los que se reunirá si aceptará una tarifa de contingencia, lo que significa que recibirá un pago solo si gana. Muchos abogados que toman este tipo de casos trabajan sobre una base de contingencia.
  • Conserve tantas pruebas como pueda tomando fotos de cualquier lesión, guardando y guardando cualquier vestimenta u otros objetos que fueron dañados por la policía en el incidente, y localizando a las personas que vieron el incidente para actuar como testigos en su caso.
  • Presentar quejas con el departamento de policía involucrado, así como con el Departamento de Justicia de los Estados Unidos y la oficina del Fiscal General de los Estados Unidos. Usted querrá hacer esto con la guía de su abogado, ya que estas quejas pueden ayudar o perjudicar su caso dependiendo de los hechos específicos de su situación.

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