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Las muertes en el tráfico de bicicletas se disparan; California lidera nación

Si va a ser asesinado por un automóvil mientras conduce una bicicleta, hay muchas posibilidades de que sea hombre, mayor de 20 años y que viva en California o Florida.
Ese es el hallazgo de un informe emitido el lunes por la Asociación de seguridad vial de los gobernadores. que también notó que entre 2010 y 2012, las muertes de ciclistas en EE. UU. aumentaron en un 16%.
California, con 338 ciclistas muertos en colisiones con vehículos motorizados, y Florida, con 329, tuvieron los totales más altos durante ese período, según el informe.
También tuvieron los mayores aumentos en las muertes anuales de ciclistas entre 2010 y 2012. Las muertes en Florida aumentaron entre 37 y 120 en 2012, mientras que las muertes por accidentes ciclísticos en California aumentaron 23 a 123. California tuvo la mayor cantidad de ciclistas asesinados de cualquier estado en 2012.
A nivel nacional, las muertes en el tráfico de ciclistas aumentaron de 621 en 2010 a 680 en 2011 y 722 en 2012. El aumento del 16% fue mucho mayor que el de otras víctimas mortales, que aumentó solo un 1% durante este mismo período de tiempo.
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Las muertes de ciclistas representan alrededor del 2% de las muertes relacionadas con vehículos de motor en todo el país. Pero representan aproximadamente el 5% en Florida y un poco más del 4% en California.
Solo seis estados, California, Florida, Illinois, Nueva York, Michigan y Texas, representaron el 54% de todas las muertes por accidentes de tráfico en bicicleta desde 2010 hasta 2012.
Allan Williams, ex científico del Instituto de Seguros para Seguridad en las Carreteras, analizó los datos de mortalidad para descubrir los patrones de colisión de ciclistas y compilar el informe.
Señaló que ha habido “cambios notables” en quién está muriendo en choques que involucran bicicletas y automóviles. Por ejemplo, los adultos de 20 años o más representaron el 84% de las muertes de ciclistas en 2012, en comparación con solo el 21% en 1975. Los hombres adultos conformaron el 74% del número total de ciclistas muertos en 2012.
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La falta de uso del casco y el deterioro del alcohol continúan contribuyendo a las muertes de los ciclistas, dijo.
En 2012, dos tercios o más de ciclistas lesionados fatalmente no usaban cascos, y el 28% de los ciclistas mayores de 16 años tenían concentraciones de alcohol en la sangre de .08% o más, el nivel en el que alguien se considera discapacitado.
“Lo que es notable aquí”, dijo Williams, “es que el porcentaje de ciclistas fatalmente heridos con altos niveles de BAC se ha mantenido relativamente constante desde principios de la década de 1980 y no refleja la fuerte caída en la conducción con alcohol que ocurrió entre los conductores de vehículos de pasajeros en la década de 1980 y principios de 1990 “.
A pesar de los recientes aumentos en las muertes en bicicleta, el total todavía está por debajo de las 1.003 muertes que ocurrieron en 1975, cuando los investigadores comenzaron a rastrear los datos.
El informe no dice por qué las muertes de ciclistas han aumentado en los últimos años. Williams dijo que había datos mixtos sobre si el ciclismo está aumentando en los Estados Unidos, aunque dijo que hay alguna evidencia que sugiere que hay más personas que viajan en bicicleta que en años anteriores. Eso podría resultar en una mayor exposición de los ciclistas al tráfico de automóviles urbanos.
El informe observó que “las carreteras fueron construidas para acomodar vehículos de motor con poca preocupación por los peatones y los ciclistas. Integrar vehículos de motor y bicicletas en entornos ya construidos presenta desafíos “.
Dijo que los ciclistas son más seguros con una separación física de las bicicletas y los vehículos de motor al proporcionar “carriles bici”. Sin embargo, señaló que estos caminos separados “son raramente factibles”.
En su ausencia, los estados y las ciudades deberían considerar:
Construyendo carriles para bicicletas más marcados.
Bulevares de bicicletas que viajan a través de una red de carreteras calmas de tráfico que son arteriales urbanos paralelos.
Uso de cajas para bicicletas, un espacio en un carril antes de una intersección únicamente para bicicletas, que brindan visibilidad y protección para ciclistas contra vehículos que cruzan el camino de la bicicleta. Los llamados “ganchos de la derecha”, donde los automóviles doblan a la derecha en el camino de una bicicleta que tiene el derecho de paso, son uno de los accidentes automovilísticos más comunes.
Construya señales de tráfico de bicicletas por separado con luces verdes avanzadas para ciclistas.bicicletaspeatonales

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