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Los estrictos casos de brutalidad policial en California

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La brutalidad policial es una de esas verdades incomodas que los estadounidenses observan y viven a diario, no sería una novedad hablar de este tema que para muchos es tabú, muchos americanos se han visto afectados por este abuso de fuerza por parte de la policía y en California tampoco es una rareza que algo así ocurra.
En los casi tres años transcurridos desde que estallaron protestas en todo el país después de que un oficial de policía disparó y mató al adolescente Michael Brown, los legisladores estatales introdujeron múltiples proyectos de ley diseñados para revisar cuánto se les permite a los californianos saber sobre tiroteos e investigaciones internas involucradas en oficiales, y aumentar el acceso a los videos de la cámara del cuerpo.
Pero la mayoría de los esfuerzos importantes han fracasado, y este año los grupos de derechos civiles y pro transparencia han sido incapaces de encontrar un legislador dispuesto a tratar de desmantelar algunas de las protecciones estrictas del estado contra la divulgación de información sobre la disciplina de los oficiales.
La falta de legislación habla de la influencia política sustancial de la aplicación de la ley dentro del Capitolio y un sentido de urgencia cada vez menor sobre cuestiones de responsabilidad policial, ya que algunos de los ejemplos más destacados de presunta falta de ética se desvanecen de los titulares, según los defensores.
“Puede requerir desafortunadamente otros incidentes como los que dieron lugar al movimiento Black Lives Matter para que la gente se levante y recoja esa antorcha de nuevo”, dijo Jim Ewert, asesor general de la Asociación de Editores de Periódicos de California. “Los policías van a luchar contra esto con ambos barriles ardiendo, sin juego de palabras. Sin esa historia convincente, será difícil, creo, que un legislador se enfrente a esa fuerte marea azul”.
California tiene algunas de las leyes más estrictas del país que prohíben la divulgación de detalles sobre la mala conducta policial, incluidos los casos en que se descubrió que los agentes habían usado fuerza excesiva. Las leyes son tan estrictas que un tribunal de apelación estatal este mes bloqueó temporalmente que el Departamento del Sheriff del Condado de Los Ángeles enviara una lista de los agentes con historial de mala conducta a los fiscales. Los grupos encargados de hacer cumplir la ley han argumentado durante mucho tiempo que las protecciones son necesarias para preservar la seguridad y la privacidad de los oficiales.
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Pero los grupos de derechos civiles han sostenido que las reglas erosionan la confianza entre los miembros de la comunidad y la policía.
El año pasado, el ex Senador Mark Leno (D-San Francisco) presentó una legislación que habría permitido la divulgación pública de los registros policiales en los casos en que los departamentos determinaron que los agentes cometieron una falta grave, como la mentira o la discriminación racial. Leno promocionó las encuestas del principal patrocinador del proyecto de ley, la Unión Estadounidense de Libertades Civiles, que dijo que casi el 80% de los californianos creía que el público debería tener acceso a tales casos. Sin embargo, el proyecto de ley de Leno falló antes de recibir una votación en el Senado, en medio de la furiosa oposición de los grupos policiales.
“Cualquier medida de reforma de la justicia penal sin el apoyo de una asociación de aplicación de la ley es especialmente difícil por razones obvias”, dijo Leno en una entrevista.
Leno citó sus propios esfuerzos para poner fin al confinamiento solitario para menores como un ejemplo. Durante años, sus proyectos de ley con el objetivo de prohibir la práctica no llegaron a buen puerto. Eso cambió en 2016 cuando la organización estatal que representa a los agentes de libertad condicional firmó en apoyo. El proyecto de ley recibió la aprobación unánime en la Legislatura y fue firmado por el gobernador Jerry Brown.
Este año, la ACLU y otros grupos pidieron a varios legisladores, incluida la senadora estatal Holly Mitchell (D-Los Angeles), que presenten una nueva versión del proyecto de ley de disciplina policial de Leno, pero no encontraron interesados.
“La gente parecía pensar que era un tema importante y deseaba que la reforma se llevara a cabo”, dijo Lizzie Buchen, defensora legislativa de ACLU del Centro de Defensa y Política de California. “Pero requeriría que alguien reciba algunas heridas de las fuerzas del orden público”. No culpo a nadie en el [Capitolio] por no estar dispuesto a asumirlo”.
Mitchell, que tiene un historial de redacción de proyectos de ley de justicia penal, dijo en un comunicado que como la principal negociadora del Senado sobre el presupuesto del estado, tenía solicitudes para redactar muchos textos legislativos, “y tuvo que tomar algunas decisiones difíciles sobre qué proyectos de ley debía llevar”. . “Buchen dijo que la ACLU ahora se estaba enfocando en tratar de encontrar un legislador para presentar un proyecto de ley similar en 2018.
En ausencia de legislación de grupos de derechos civiles, otros están impulsando cambios en el proceso disciplinario con el respaldo de la aplicación de la ley. El asambleísta Evan Low (D-Campbell) tiene previsto presentar un proyecto de ley basado en una propuesta redactada el año pasado por la Asociación de Investigación de Oficiales de la Paz. de California, que representa a 69,000 oficiales de rango en el estado.
Low aún está resolviendo los detalles del proyecto de ley, pero dos puntos clave incluirán notificar formalmente a quienes formulan quejas contra funcionarios sobre el estado del caso y desarrollar un sistema de mediación para resolver disputas entre residentes y agentes de policía. Low, cuyo hermano es un oficial de policía del Área de la Bahía, dijo que es importante para los grupos de seguridad pública reconocer las preocupaciones de los grupos comunitarios sobre la confianza.
“Tienes que salir de la arena y debes participar en el proceso y tratar de comprender fundamentalmente cómo podemos aumentar el nivel de confianza y acceso”, Low dijo que le había dicho a las organizaciones encargadas de hacer cumplir la ley.
Aun así, a diferencia del proyecto de ley de Leno del año pasado, la legislación de Low no conducirá a la revelación.

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