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Normativa sobre circulación y conducción en California

Las reglas de circulación y las leyes de conducción de California están bien resumidas en el Manual del conductor de California, también disponible en el Departamento de Vehículos Motores de California (el DMV) en cualquier oficina del DMV o la oficina central en Sacramento. También puede navegar por el Código de Vehículos de California (CVC) completo bajo la página web oficial del Código de California del estado.
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Reglas de ruta
Hay algunos puntos que pueden confundir o sorprender al visitante. Lo siguiente depende en gran medida del Manual del conductor de California.

  • Los motociclistas deben usar cascos aprobados mientras están en la carretera; legalmente, pueden moverse a través de los carriles (lane splitting)

 

  • El conductor y todos los pasajeros deben usar los cinturones de seguridad (o estar en soportes aprobados para niños. Ver abajo).

 

  • Todos los niños menores de 8 años deben estar en asientos o soportes aprobados para niños; vea la página oficial de Asientos para niños y asientos de seguridad para más detalles.

 

  • DUI: conducir bajo la influencia del alcohol es una ofensa grave en California, con sanciones penales y consecuencias drásticas. El límite de alcohol en la sangre es del 0.08%, pero también se le puede acusar independientemente de la cantidad de alcohol en la sangre si la policía puede demostrar que usted fue afectado por el alcohol. (Y recuerde, independientemente de los delitos de DUI, en los Estados Unidos, la edad legal para beber es 21).

 

  • Girar a la derecha en rojo: en la mayoría de los casos, es legal girar a la derecha en una intersección incluso contra una luz roja. Esto no es universal, y las excepciones siempre están señalizadas, pero tenga en cuenta que las señales de excepción a menudo están en pequeños en lugares difíciles de ver. Si está girando a la derecha y la luz está en rojo, se debe detener en la intersección antes de girar, luego gire cuando esté seguro de que no hay otro tráfico. Muchos californianos no hacen esto, pero sigue siendo una buena idea, especialmente si usted está acostumbrado a conducir en el lado “equivocado” de la carretera.

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  • Pasar: generalmente es legal pasar (“adelantar”) en el interior (es decir, hacia la derecha), siempre que sea seguro y en un carril debidamente señalizado (es decir, solo haga esto en autopistas y carreteras de varios carriles). Adelantar por la derecha es bastante esencial dada la falta de disciplina en los carriles en California.

 

  • Señales de parada en cuatro vías: muchas intersecciones de cuatro vías tienen señales de alto en todos los lados de la intersección. Esto suena como una receta para el punto muerto, pero las reglas sobre quién cede el paso a quién son bastante fáciles. En general, se turna para atravesar la intersección en el orden en que se llega al borde de la intersección. Si dos o más de ustedes llegaron allí al mismo tiempo, el orden es en el sentido de las agujas del reloj (es decir, el conductor a su derecha va primero). Este esquema no es a prueba de tontos, así que tenga cuidado.

 

  • Giros en U: en general, los giros en U están permitidos en las intersecciones, excepto cuando no se permiten explícitamente (generalmente con un gran letrero que dice “Prohibido girar en U”). Debe hacer el giro en U desde el tradicional carril de giro a la izquierda, si existe; en las intersecciones controladas por semáforos, normalmente solo podrá hacer giros en U cuando aparezca la flecha verde o similar. Los giros en U en calles transitadas o en áreas comerciales generalmente no están permitidos excepto en las intersecciones; en la mayoría de los otros casos, puede hacer un giro en U con el debido cuidado, a menos que la calle tenga una línea amarilla sólida en el centro, o la visibilidad esté obstruida por el terreno o los giros. Los giros en U están, por supuesto, estrictamente prohibidos en las autopistas y en la mayoría de las carreteras.

 

  • Autobuses escolares: cuando se topa con un autobús escolar detenido a ambos lados de la carretera con luces rojas parpadeando, debe detenerse y permanecer parado mientras las luces rojas estén destellando. Los autobuses escolares de California son inmediatamente reconocibles: son los mismos que en cualquier otro lugar de los EE. UU., Es decir, autobuses amarillos especiales claramente marcados como “Autobús escolar” en la parte delantera y trasera (al menos). Si eres extranjero, probablemente los hayas visto en la televisión o en las películas, son una parte ineludible de la vida aquí. Las luces rojas intermitentes en el autobús significan que los niños suben o bajan del autobús y es probable que intenten cruzar la calle cerca del autobús.

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  • Semáforos parpadeantes en las intersecciones: en algunas intersecciones, especialmente de noche, los semáforos se configuran para que parpadeen de forma continua, ya sea roja o amarilla, en lugar del patrón normal. Esto significa que las luces están efectivamente apagadas, y debe tratar la intersección como si fuera una intersección de dos o cuatro vías. Rojo intermitente significa que debe detenerse; el parpadeo amarillo significa que debe reducir la velocidad y tener precaución a medida que avanza por la intersección. Muchos semáforos parpadean en amarillo en algunas intersecciones, mientras que en otras parpadea en rojo; ningún semáforo parpadea en amarillo en todas las direcciones en alguna intersección. Por lo general, es bastante fácil saber cuál es cuál.

 

  • Semáforos apagados: si un semáforo en particular está completamente apagado (ni siquiera aparecen luces intermitentes), debe tratar la intersección como una intersección con señales de stop en todas las direcciones. Desafortunadamente, en las intersecciones de varios carriles, esto generalmente resulta en caos: algunos conductores ni siquiera notan que las luces están apagadas y navegan en línea recta a través de la intersección; otros (la gran mayoría) no pueden hacer un seguimiento de cuándo llegó cada conductor, y solo tratan de avanzar lentamente. Es un desastre, y si está congestionado –y tienes suerte- la policía suele aparecer para dirigir el tráfico manualmente hasta que las luces vuelvan.

 

  • Bloqueo de intersecciones: no se mueva a una intersección de tal forma que termine bloqueándola para otro tráfico. Esto es solo sentido común, pero también es ilegal bloquear una intersección, y se te puede multar en gran medida independientemente de que usted se crea o no culpable directamente por no haber podido pasar. Algunas intersecciones tienen letreros grandes de “Keep Clear” pintados en el camino para recordar precisamente esto (similar a la antigua box junction del Reino Unido), mientras que otras tienen letreros más pequeños en algún lugar alrededor de la intersección; en cualquier caso, siempre es ilegal bloquear una intersección, ya sea que esté explícitamente marcada o no.

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  • Peatones: debe detenerse si usted ve peatones en un paso peatonal. Los peatones tienen el derecho de paso en cruces peatonales incontrolados (es decir, aquellos que no tienen semáforos), pero (y esto es algo nuevo), los peatones no pueden cruzar legalmente cuando lo deseen: deben esperar un momento de seguridad para intentar cruzar. En California (como en el resto de EE. UU.), un cruce de peatones puede ser explícito o implícito; citando el manual del Departamento de Vehículos Motores: “Cada intersección donde las calles se cruzan en ángulo recto tiene un cruce peatonal para que los peatones crucen la calle. […] Muchos cruces peatonales están marcados por líneas blancas sólidas. Algunos cruces peatonales, especialmente en áreas residenciales, no están marcados”. Por alguna razón, los conductores californianos parecen ignorar todo esto y simplemente pasan como si nada a través de los cruces peatonales; muchos californianos parecen ignorar que los cruces peatonales están ahí ya sea que estén explícitamente marcados o no.

 

  • Vehículo compartido (carpool), Vehículo de alta ocupación (HOV) o carriles de ocupación múltiple: muchas autopistas o carreteras urbanas tienen un carril reservado durante las horas pico para autobuses, motocicletas y automóviles con más de una o dos personas. Estos carriles suelen ser más vacíos y se mueven más rápido que los demás durante las horas pico, y en ocasiones ofrecen otros privilegios, como peajes de puente gratuitos. Estos carriles se denominan Carriles para viajes compartidos o (especialmente en el Sur) HOV o carriles de ocupación múltiple. Por lo general, están bien señalizados con las horas relevantes y el número mínimo requerido de ocupantes de automóviles, y están marcados con un gran diamante en el carril cada poco ciento de yardas. Existen reglas bastante estrictas sobre conducir en ese carril sin al menos el número mínimo reglamentado de personas en su automóvil (generalmente dos o tres); si la CHP lo atrapa, será multado considerablemente. Fuera de las horas pico publicadas, estos carriles generalmente están disponibles para todo el tráfico. Solo asegúrese de saber con certeza si un carril de viaje compartido en particular está activo o no, o si no tiene alguna otra restricción publicada también. En al menos un caso notorio y mal señalizado aquí en el Área de la Bahía, un carril compartido que conduce al Puente de la Bahía cambia a un carril solo para autobuses después de horas, en lugar de un carril común, con una multa de $ 271 por conducir autos en él después de las horas estipuladas, independientemente de la cantidad de personas en el automóvil.

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  • Luces de medición: la autopista y las principales rampas de acceso a los puentes a veces tienen “luces de medición” para regular el flujo de tráfico desde la rampa hacia la autopista o el puente. Estos son semáforos rojos / verdes especiales, a menudo en el lado de la rampa a nivel del conductor; cuando están en uso (por lo general, durante las horas pico), permiten que un automóvil pase por cada ciclo, luego esperan unos segundos y dejan pasar otro, etc. Por lo general, hay una luz de medición por cada carril en la rampa.

 

  • Carriles para bicicletas: algunas ciudades como Berkeley, San Francisco, Santa Mónica, Palo Alto, etc., tienen carriles para bicicletas pintados en calles específicas. Estos generalmente están marcados con una línea blanca gruesa continua en el lado derecho de la carretera, aproximadamente a un metro del bordillo o de los autos estacionados. Por lo general, también hay algún tipo de cartel pintado en el carril que de vez en cuando dice algo así como “Carril de bicicleta” en la superficie de la carretera. Es ilegal que los automóviles ingresen a estos carriles excepto para estacionar o para convertirlos en un camino de entrada, o donde la línea blanca continua se convierte en una línea punteada, generalmente justo antes de una intersección. En cualquier caso, siempre tenga cuidado con los ciclistas que se encuentran a su derecha, tienen el derecho de paso aquí. También tenga en cuenta que muchos carriles para bicicletas son demasiado angostos para los fines previstos, y es posible que los ciclistas tengan que desviarse de ellos en busca de automóviles estacionados, escombros en la carretera, etc.

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  • Accidentes: si usted está involucrado en un accidente que causa alguna lesión o muerte, o más de $ 750 en daños, debe presentar un informe de accidente de tráfico con el DMV de California dentro de los diez días posteriores al accidente. Este informe se debe archivar con el DMV, no con la Patrulla de Caminos de California u otros departamentos de policía; su agente de seguros también puede presentar este formulario por usted.

 

  • Los automóviles conducidos en California deben tener placas delanteras y traseras (matrículas). Es poco probable que te detengan solo por esto, pero es una excusa útil si un oficial de policía te sospecha de otra cosa y puede hacerte obtener una pequeña multa. No estoy seguro de si California respeta las normas para automóviles de lugares como Arizona, donde las placas frontales no son obligatorias, pero es probable que de todos modos deberías ir a lo seguro y no darle ninguna razón a un oficial de policía para que te detenga.

 

  • Los detectores de radar son legales en California.

 

  • Los vehículos de emergencia (policía, bomberos, etc.) tienen derecho de paso cuando usan sirenas o luces intermitentes. Debe detenerse y dejarlos pasar, independientemente del estado del tráfico o semáforos, etc.

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