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¿Quién puede ser considerado responsable si se atropella a un peatón que cruza imprudentemente una calle ?

Cada vez que hay un accidente de tráfico entre un peatón y un vehículo, el peatón casi siempre terminará recibiendo lo peor de el accidente. Debido en parte a las leyes de la física, es fácil pensar que el conductor del vehículo siempre tiene la culpa del accidente. Pero esto no es siempre el caso, especialmente si el peatón estaba violando alguna otra regla de tráfico.
El cruce imprudente de una calle, conocido también como “Jaywalking”, es cuando se está cruzando la calle o camino fuera de un cruce de peatones designado. En California, vemos esto todos los días. Como conductor, puede ser un poco molesto tener que parar en el medio de la carretera porque un peatón no quiere caminar por un paso de peatones y hacer las cosas de una manera respetuosa acorde con la ley. A veces, los peatones son difíciles o imposibles de ver hasta que es demasiado tarde. ¿Debería responsabilizarse a un conductor por este tipo de accidentes?
Bueno, la respuesta corta es: A veces. Cuando un peatón se lesiona en un accidente al cruzar el camino, el conductor puede ser responsable bajo ciertas circunstancias.

Las Leyes de Accidentes de Peatones de California

Todos deben seguir las reglas de la carretera. Tanto los peatones como los conductors deben tener cuidado y precaución mientras viajan. Según la sección 21950 del Código de Vehículos de California, los conductores deben ceder el paso a los peatones que cruzan en un cruce de peatones marcado o dentro de un cruce peatonal sin marcar en una intersección. Se espera que un conductor que se acerca a un peatón en un paso de peatones marcado o no marcado reduzca la velocidad y tome las medidas necesarias para salvaguardar al peatón.
Al mismo tiempo, los peatones también deben obedecer las señales de tránsito y la señalización cuando corresponda, al igual que los conductores. Es ilegal que un peatón pasee o camine en áreas de una carretera o camino donde no se permite el tránsito peatonal. Un peatón también tiene la obligación de no abandonar un bordillo u otra zona segura y evitar caminar por el camino de vehículos que se aproximan.

Obligaciones legales de un peatón y “falla compartida”

Si un peatón no sigue estas reglas y eso ocaciona de un accidente, es probable que el peatón sea considerado al menos parcialmente culpable. En términos prácticos, esto significa que cualquier daño que el peatón pueda recuperar (incluida la compensación por lesiones) de las otras partes culpables puede reducirse. El papel exacto que la negligencia de un peatón desempeñará en un reclamo legal dependerá de las reglas de “culpa compartida” en el lugar donde ocurrió el accidente, específicamente, si el estado sigue leyes de negligencia contributiva o comparativa.

Negligencia Contributiva

Esta regla establece que la negligencia de una persona lesionada en relación con el accidente subyacente, sin importar cuán leve sea, impedirá que la persona se recupere financieramente a costa de las otras partes culpables. Por ejemplo, si un peatón atracaba y luego era golpeado por un conductor que estaba acelerando, el peatón no recuperaría nada mediante ese conductor. Esta es una regla muy estricta y muy pocos estados la aplican (Alabama, Maryland, Carolina del Norte, Virginia y Washington DC)

Negligencia comparativa

Bajo esta regla, el nivel de culpa del demandante determina la cantidad total que él o ella puede finalmente recuperar por defecto. California tiene una ley de negligencia comparativa que determina los daños en proporción a la propia culpa del demandante. Esto significa que un reclamante que tiene un 50% de culpa por un accidente tendrá daños recuperables disminuidos en un 50%, un reclamante que es responsable en un 20% de un accidente puede recuperar los daños pero se reducirán en un 20% y así sucesivamente.
Si una persona se lesiona en un accidente mientras cruza la calle y el conductor está conduciendo a velocidad excesiva, está intoxicado o distraído, entonces la persona lesionada puede reclamar daños contra el conductor según las leyes comparativas de negligencia de California. Los daños otorgados se reducirán en el porcentaje que el jurado determine que el demandante tiene la culpa.
Hay dos variaciones de negligencia comparativa y la gran mayoría de los estados siguen una u otra.
La negligencia comparativa pura no tiene un umbral de falla. Mientras el demandante no haya cometido el 100% de la culpa, podrá recuperar al menos algo. Por ejemplo, imagine que un peatón camina a través de una intersección que ha colocado letreros de “no cruzar” y el peatón es golpeado por un conductor. Si un tribunal concluye que el peatón tiene un 95% de culpa y que el peatón sufre $ 100,000 en facturas médicas, el peatón solo puede recuperar legalmente $ 5,000 del conductor.
La negligencia comparativa modificada primero requiere que el nivel de culpa del demandante no exceda un cierto umbral antes de que el demandante pueda recuperar algo. Dependiendo del estado, este umbral a menudo será del 50%. Entonces, si el demandante tiene el 50.1% (o más) de culpa por haber causado el accidente, no recuperará nada. Pero si tienen un 50% de culpa (o menos), pueden recibir su compensación, aunque los daños totales se verán reducidos por la culpa de la persona lesionada.

¿Cómo los peatones lesionados por un cruce imprudente obtienen compensación por lesiones accidentales?

La ley de California prohíbe el cruce imprudente de la calle. Los peatones en una carretera sobre una zona que no sea un cruce peatonal marcado deben ceder el paso al tráfico que se aproxima. Sin embargo, un peatón herido por un conductor mientras cruza la calle no está indefenso. El conductor todavía tiene el deber de ejercer la debida atención, incluso si el peatón se encuentra fuera de un paso de peatones demarcado.
La forma en que un peatón accidentado obtenga una indemnización dependerá de quién tuvo la culpa y dónde ocurrió el accidente.
En términos generales, si el accidente ocurre en un estado con sistema de seguro sin culpa, la póliza de seguro de automóvil propia del peatón o del conductor pagará para tratar las lesiones del peatón, incluso si el peatón tuvo la culpa. Por lo tanto, un peatón que cruza la calle probablemente pueda pagar las facturas médicas y otras pérdidas económicas a través de una compañía de seguros de automóviles, al menos hasta los límites de cobertura. Pero tenga en cuenta que la compensación por el dolor y el sufrimiento y otras pérdidas no económicas no están disponibles en una reclamación sin culpa.
Si el accidente ocurre en un estado tradicional de “falla”, el peatón puede recibir compensación del otro conductor haciendo una reclamación de seguro de automóvil de terceros bajo la cobertura de responsabilidad del conductor. Pero a menos que la aseguradora acepte el argumento de que el conductor fue totalmente culpable del accidente, el acuerdo puede no ser fácil. Si el peatón fue completamente culpable por el accidente, en un “estado de falla”, la póliza de seguro de salud del peatón puede ser la única vía de pago para el tratamiento médico.
Cuando las lesiones son importantes, puede tener sentido pasarle el asunto a un abogado experimentado. Es por eso que es importante hablar con un abogado de accidentes peatonales de California después de un accidente automovilístico para determinar si el conductor puede ser declarado como responsable.

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