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¿Quién tiene la culpa en mi accidente peatonal?

Cuando pensamos en accidentes entre coches y peatones, nuestra hipótesis inicial es, probablemente, que el conductor del vehículo es generalmente culpable. La mayoría de nosotros probablemente ha escuchado el viejo adagio “el peatón tiene el derecho de paso”, aunque esto no siempre es correcto desde el punto de vista legal. En un accidente de peatón-vehículo, el peatón puede ser culpable, total o parcialmente.
Bajo la ley de California, tanto el conductor como el peatón tienen ciertas responsabilidades. De acuerdo con la Sección 21950 del Código de Vehículos de California:
El conductor de un vehículo cederá el derecho de paso a un peatón que cruce la carretera dentro de cualquier cruce peatonal marcado o dentro de cualquier cruce peatonal no marcado en una intersección.
Sin embargo, esto no libera a un peatón del deber de tener el debido cuidado para su seguridad. Ningún peatón puede abandonar de repente una acera u otro lugar seguro y caminar o correr en el camino de un vehículo que está tan cerca como para constituir un peligro inmediato. Ningún peatón puede detener o retrasar innecesariamente el tráfico mientras esté en un paso de peatones marcado o no marcado.
El conductor de un vehículo que se acerque a un peatón dentro de cualquier paso de peatones marcado o sin marcar debe ejercer todo el cuidado y reducir la velocidad del vehículo o tomar cualquier otra acción relacionada con el funcionamiento del vehículo que sea necesario para salvaguardar la seguridad del peatón.

Determinación de culpabilidad para un accidente de coche peatonal

Imagínese que usted ve un coche golpear a un peatón. Más tarde le dirás a un amigo sobre el accidente. El amigo pregunta, “¿de quién fue la culpa?” Usted responde, “fue definitivamente culpa del peatón. ¡Vio un camión de helado en el lado opuesto de la calle y de pronto se metió en medio del tráfico!”
En cierto sentido, la asignación de la culpa en una demanda legal que proviene de un accidente de tráfico es a veces así simple. La diferencia es que en lugar de un testigo que decide, por lo general son los jurados o un ajustador de seguros. Estas personas suelen tener más información a la hora de tomar una decisión: las historias de los peatones y el conductor, las leyes aplicables (como los límites de velocidad), las conclusiones contenidas en el informe de la policía, y en ocasiones el testimonio de expertos.
Si el conductor es claramente culpable por el accidente, el peatón por lo general será capaz de recuperar la indemnización del conductor y/o de la compañía de seguros por el daño causado, y la compañía de seguros probablemente no pondrá mucha pelea  – aunque la oferta de indemnización inicial probablemente será algo baja, por lo que puede que tenga que hacer una contraoferta.
Si el peatón tiene toda la culpa por el accidente, el peatón probablemente no será capaz de recuperar la indemnización por lesiones, y el conductor puede ser realmente capaz de demandar al peatón por la compensación por cualquier daño causado al coche, o por cualquier lesión al conductor.
Aquí hay algunos escenarios comunes bajo los cuales un peatón puede ser encontrado al menos parcialmente culpable por un accidente que involucra un vehículo:

  • Jaywalking, o cruce en el medio de la calle, fuera de un paso de peatones
  • Cruzar contra la señal de tránsito (es decir, en el paso de peatones, pero contra un comando rojo de “No caminar”)
  • Entrar en una calle o autopista mientras se está intoxicado
  • Caminar por carreteras, puentes o calzadas donde el acceso peatonal está prohibido.

Error compartido en casos de accidentes de peatones

En realidad, incluso cuando un peatón tiene cierta cantidad de culpa por causar un accidente, lo más probable es que el conductor del vehículo también sea parcialmente culpable. Por ejemplo, un peatón puede estar haciendo jaywalking, pero el conductor puede no haber estado conduciendo a una velocidad segura, o puede haber estado distraído y por lo tanto incapaz de detenerse a tiempo.
Entonces, ¿qué pasa cuando tanto el peatón como el conductor tienen la culpa? Diferentes estados siguen normas diferentes en situaciones de culpa compartida, pero esas reglas se basan en uno de dos conceptos jurídicos básicos: negligencia comparativa y negligencia contributiva.

California como estado de negligencia comparativa

La mayoría de los estados (entre ellos California) siguen alguna versión de una regla de negligencia comparativa cuando una persona lesionada comparte alguna cantidad de culpa por causar o contribuir al accidente subyacente. Bajo una regla de “negligencia comparativa pura”, una persona lesionada puede recibir indemnización de cualquier otra parte culpable, pero la indemnización por daños y perjuicios de la persona lesionada (la cantidad de compensación que pueden recibir) se reducirá en un porcentaje igual a su parte de la culpa.
Como ejemplo, imagine que un conductor manejaba un vehículo mientras estaba intoxicado. Un peatón, que tiene una luz verde entra en una intersección mientras envía mensajes de texto. El vehículo del conductor golpea al peatón, causando lesiones. El peatón demandó al conductor y el jurado determinó que el conductor era 75% culpable del accidente mientras que el peatón era culpable del 25% (porque un peatón alerta podía haber visto al conductor y evitado el accidente). Los daños totales del peatón (cuentas médicas, ingresos perdidos, etc.) ascienden a $10,000. En los estados que siguen una regla de “negligencia puramente comparativa” como es el caso de California, la indemnización por daños a los peatones se reduciría a 7.500 dólares, o el total de la indemnización se reducirá al menos en un 25%, lo que explica la cantidad de culpa del peatón en el accidente.
Si usted ha estado involucrado en un accidente de peatones, es imprescindible consultar con un abogado experto en lesiones personales. De hecho, usted debe ponerse en contacto con un abogado antes de hablar con su compañía de seguros y hacer cualquier declaración oficial con respecto al accidente.

Contacte a un abogado experto en accidentes peatonales en California

Si usted fue herido gravemente en un accidente de peatones, no dude en ponerse en contacto con un abogado de lesiones personales de California en las oficinas de abogados de AbogadoContigo para una consulta gratuita.

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