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Una guía rápida para reclamos por lesiones personales

Esta una guía acerca de accidentes de lesiones personales al tratar con la persona que lo lastimó a usted y a su compañía de seguros. Los siguientes consejos y sugerencias se basan en la ley de lesiones personales de California. Aunque las leyes de su estado pueden ser las mismas o similares, si tiene un reclamo fuera de California, debe consultar a un abogado en ese estado.

Las siguientes son algunas cosas que debe evitar cuando planea presentar un reclamo por lesiones personales.

Después de un accidente, hay algunas cosas que puede hacer o decir, incluso con la mejor de las intenciones, que se pueden usar en su contra más tarde para reducir la cantidad de daños que de lo contrario tiene derecho a recuperar.

No admitir culpa ni reclamar responsabilidad.

Generalmente, la evidencia de rumores es inadmisible en la corte. Testimonio de que “él dijo” esto o “ella dijo” que se considera cuestionable y a menudo se excluye de la evidencia porque es difícil medir la exactitud de tales declaraciones sin haberlas presenciado realmente.
Sin embargo, una excepción son los rumores que se consideran una “declaración en shock”. Estas son declaraciones hechas en un estado de shock, como inmediatamente después de un accidente. Los tribunales consideran que las declaraciones hechas en un estado emocionado son honestas y, por lo tanto, permisibles como evidencia. incluso, si se presenta como un rumor.
Por ejemplo, el conductor de un vehículo que acaba de causar un accidente podría saltar del automóvil y exclamar: “Dios mío, no te vi, no noté que la luz era roja”. ¡Estaba en mi teléfono celular, esto es todo culpa mía! “Un testigo de estas declaraciones podrá citar estas declaraciones más adelante en el tribunal, aunque constituirán un rumor en ese momento.
Como víctima de un accidente, durante el calor del momento y la adrenalina pueden sentirse obligados a decir cosas como: “Estoy bien, no estoy herido, no fue tu culpa”, etc. Ten cuidado, incluso si declaraciones como estas no prueban ser ciertas más adelante, el simple hecho de que usted las dijo puede usarse contra usted. Por lo tanto, es mejor no o decirlos en primer lugar.

No rechace el tratamiento médico ni niegue una lesión.

En muchos casos, especialmente con la adrenalina bombeando a través de su cuerpo, inmediatamente después de un accidente, es posible que en realidad no “sienta” sus lesiones hasta algún tiempo después. En casos extremos, podría sufrir una lesión interna importante que no sentirá hasta mucho más tarde. Las lesiones en la cabeza, las hemorragias internas o los daños en los órganos a menudo pueden tardar días antes de que los síntomas salgan a la superficie, pero pueden tener efectos devastadores.
En caso de duda, vaya al hospital y obtenga un control médico. Lo último que desea es entrar en coma (o algo peor) al día siguiente debido a una hemorragia cerebral lenta causada durante un accidente, después de que dijo que estaba bien porque no sintió nada de inmediato. Peor aún, su declaración de que se sintió bien podría ser utilizada en su contra más adelante.

No dé una declaración grabada.

Los ajustadores de reclamos de seguros están altamente capacitados para defender los reclamos. Ese es su trabajo, ellos saben que es la evidencia de rumores y que a menudo es inadmisible en los tribunales.
Para eludir esto, a menudo tratarán de obtener una declaración grabada de usted, por teléfono o en persona, por sus propios esfuerzos o a través de un investigador contratado. No es raro que intenten tomar su declaración mientras usted todavía está en el hospital e incluso mientras está bajo la influencia de fuertes analgésicos.
Independientemente de las circunstancias, tenga en cuenta que no hay nada que pueda decir en una declaración grabada que ayude a su reclamo y que no tiene ninguna obligación de dar una declaración grabada a nadie.
No hay nada que pueda decir que cambie la perspectiva del ajustador de reclamos; están recopilando hechos e información para poner el caso en su contra. Lo único que una declaración grabada puede lograr es dañar su reclamo y mejorar el caso del ajustador en su contra.

No firme ningún documento.

Aunque parezca increíble que alguien de la compañía de seguros intente tomar su estado de cuenta mientras está muy medicado en el hospital, tampoco es extraño que alguien intente convencerlo de que firme los documentos de liquidación por centavos al dólar mientras apenas piense coherentemente. Si solo recuerda una cosa de este artículo, recuerde: no firme nada a menos que esté lúcido y después de haber consultado con un abogado.

Busque atención médica inmediata.

Muchas lesiones importantes no se notan de inmediato y pueden no presentar ningún síntoma inmediato, dolor o incluso incomodidad. Por ejemplo, es posible que no note ningún síntoma de una lesión en la cabeza durante varias horas o incluso al día siguiente. El sangrado interno puede no causar ninguna molestia hasta algún momento después del accidente. Sin embargo, en cualquiera de estos casos, si las lesiones no son diagnosticadas y tratadas de forma correcta y rápida, los resultados pueden ser devastadores y, en algunos casos, incluso potencialmente mortales. Puede evitar la tragedia yendo directamente al hospital después del accidente para que lo revise un médico.

Informe a su propia compañía de seguros sobre el accidente.

La mayoría, si no todas, las pólizas de seguro requieren que informe un accidente a su propia compañía de seguros dentro de un cierto período de tiempo, incluso si el accidente no fue su culpa. Su compañía de seguros puede ser un buen aliado después de un accidente. En muchos casos, ellos pagarán por adelantado para reparar cualquier daño a la propiedad, proporcionarán un vehículo de alquiler y, en algunos casos, incluso ayudarán a pagar sus cuentas si no puede trabajar. Luego, buscarán el reembolso de la compañía de seguros de la otra persona sin que usted tenga que hacer nada.
En algunos casos, incluso pueden contratar un abogado para usted. Pero tenga cuidado: en ciertas situaciones, los intereses de su compañía de seguros pueden entrar en conflicto con los suyos. Por ejemplo, si el seguro de la otra persona es insuficiente para cubrir el daño que la otra persona le causó, su propio seguro puede tratar de minimizar sus propias obligaciones para cubrirlos.
En cualquier caso, es una buena idea conseguir un abogado para usted solo. La mayoría de los abogados de buena reputación le brindarán sus servicios sobre una base contingente. No habrá costos directos de su bolsillo por sus servicios y los honorarios de los abogados se tomarán como un porcentaje de cualquier recuperación monetaria que obtengan por usted primero. Lo más importante es que su propio abogado no tendrá ningún interés que trabaje en conflicto con el suyo.

Llame a la policía en el momento del accidente.

Si puede, debe llamar a la policía desde la escena del accidente inmediatamente después de que ocurra. La policía recopilará información tal como el contacto de la otra persona y la información del seguro, identificará a los testigos y probablemente redactará un informe que describa su investigación preliminar del accidente y cómo sucedió.

Reúna información sobre los hechos.

Incluso si llama a la policía a la escena del accidente, si puede, debe recopilar toda la información que pueda por su cuenta. Obtenga la licencia de conducir y la información del seguro de la otra persona. Recopile información de cualquier testigo. Tome todas las fotografías que pueda de la escena del accidente y cualquier daño causado a su vehículo, al vehículo ajeno y a usted mismo.
Si sufrió una lesión visible, documente sus lesiones con fotografías y lleve un diario de los síntomas que experimente. Los cortes y hematomas sanarán y si su caso va a la corte más tarde, las fotografías mostrarán cómo se vieron sus lesiones mientras estaba herido.
Si puede, tome fotografías de cualquier marca de patinaje en la carretera antes de que se desvanezcan o desaparezcan. Tome fotos de cualquier daño a su vehículo y al otro vehículo antes de que sean reparados. Todas estas cosas solo ayudarán en su caso más adelante.

Preservar la evidencia física.

Aunque puede ser una tarea macabra y un recordatorio doloroso de su sufrimiento, conserve cualquier evidencia física que pueda del accidente sin alterarlo. Por ejemplo, conserve cualquier ropa dañada u otra propiedad dañada que no necesite ser reparada inmediatamente en un lugar seguro. Estos artículos serán una valiosa evidencia del accidente y sus lesiones más adelante.

Consulte a un abogado.

Si el accidente es menor, si no sufrió lesiones importantes y si no hubo daños importantes a la propiedad, es posible que no necesite contratar a un abogado. De lo contrario, generalmente es una buena idea consultar al menos con un abogado experimentado en lesiones personales, incluso si decide no contratarlo, lo cual no tiene obligación de hacer, solo para evaluar la gravedad de su posible caso.
Sin importar si consulta o contrata a un abogado para manejar su caso, recuerde, hay límites de tiempo para presentar un reclamo legal contra la otra persona. Si no presenta una demanda a tiempo, es posible que se le prohíba presentar tal reclamo.

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