Daño Cerebral en Casos de Lesiones Personales

 

 

Cuando alguien sufre daño cerebral, el juicio por lesiones personales resultante puede ser un caso complicado. Hay un número de razones para esto. En primer lugar, puede ser difícil diagnosticar daño cerebral, ya que a menudo se relaciona con la capacidad cognitiva de la persona. La pregunta, entonces, es ¿Cuánta habilidad tenía el individuo antes del accidente/lesión? Si la persona lesionada afirma tener déficits cognitivos, ¿Se puede probar que son el resultado del accidente?

Desde una perspectiva médica, el diagnóstico puede no ser definitivo. Las tomografías computarizadas, los EEG y las imágenes por resonancia magnética (MRI) no siempre muestran el alcance completo del daño cerebral. Si ese es el caso, entonces es la carga de la parte lesionada (demandante) probar los déficits, que pueden consistir en conductas tan difíciles de precisar como cambios de personalidad, cambios de humor, depresión, pérdida de memoria, fatiga y problemas repentinos con el lenguaje, matemáticas y/o concentración. Cuanto más sutiles sean estos cambios, por supuesto, más difícil serán de probar. Incluso más síntomas físicos como dolor de cabeza, vómitos, convulsiones, visión borrosa, mareos y tinnitus pueden ser un reto atribuir al daño cerebral. Sin embargo, incluso pequeños cambios pueden tener un profundo efecto en la vida de alguien.

Si este individuo ha tenido alguna discapacidad de aprendizaje, enfermedad mental o adicciones, será aún más difícil demostrar responsabilidad por parte del acusado. Los abogados de los presuntos responsables harán todo lo posible para demostrar que los déficits son el resultado de problemas anteriores en lugar del accidente en sí. Incluso si el demandante ha estado bajo una cantidad significativa de estrés reciente, los abogados del acusado pueden alegar que es el estrés y no el trauma lo que explica los síntomas.

Si el daño cerebral se establece como un hecho, los expertos deben ser llamados para evaluar la capacidad de trabajo del demandante. En los casos de lesiones graves, es posible que se necesite un experto en planificación de vida para determinar la cantidad de dinero requerida para cuidar a una persona que ya no puede cuidar de sí misma. Un guardián legal podría tener que ser nombrado, por ejemplo, para asegurarse de que el demandante esté seguro a lo largo de su vida.

Por ejemplo, según un artículo publicado en Business Week en abril de 2013, 4.000 jugadores de fútbol retirados exigieron en una demanda colectiva en la que la National Football League (NFL) les otorgará una compensación por daños cerebrales sufridos en el trabajo. La NFL, sin embargo, afirma que la ciencia médica aún no ha demostrado que este daño sea el resultado de jugar fútbol.

Desafortunadamente, el daño cerebral no es infrecuente en muchos deportes, y la medicina sólo ahora está reconociendo síntomas que pasaron desapercibidos o diagnosticados incorrectamente en el pasado. De hecho, muchos han llamado a la lesión cerebral traumática o TBI una «epidemia silenciosa» porque los efectos a largo plazo del trauma en la cabeza recién comienzan a ser conocidos. Ahora, a medida que las demandas que afirman que estas lesiones se vuelven más prevalentes, su «popularidad» ha llevado a una gran cantidad de escepticismo y preocupaciones sobre reclamos fraudulentos.

Síntomas del Daño Cerebral

En el pasado, se creía que el daño cerebral no podía ocurrir a menos que la persona herida perdiera el conocimiento después del trauma en la cabeza. Ahora, sabemos que las personas pueden sufrir daños cerebrales sin perder el conocimiento, aunque algunos médicos han tardado en reconocer este hecho. Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) basados ​​en recomendaciones del Congreso Estadounidense de Medicina de Rehabilitación, se ha producido una lesión cerebral traumática leve (MTBI) si al menos uno de estos síntomas está presente:

  • Confusión transitoria, desorientación o deterioro de la conciencia .
  • Disfunción de la memoria.
  • Pérdida del conocimiento por menos de media hora.

La disfunción neurológica que por sí sola no deletrea una lesión cerebral traumática, pero junto con otros síntomas puede apoyar el diagnóstico, especialmente cuando la persona lesionada no sufrió una pérdida de conciencia después de la lesión en la cabeza:

  • Convulsiones agudas.
  • Irritabilidad, letargo o vómitos en niños pequeños y bebés.
  • Dolores de cabeza, mareos, irritabilidad, fatiga y/o problemas de concentración.

Las lesiones cerebrales traumáticas se clasifican como lesiones de cabeza abierta o lesiones de cabeza cerrada. Cerrada es la más común, por supuesto, debido a que se debe a un trauma que no ha penetrado en el cráneo o ha causado una herida de ningún tipo. Si bien las lesiones en la cabeza también pueden clasificarse como leves, moderadas o graves, las pautas para estas evaluaciones se basan en los síntomas y diagnósticos iniciales. El problema es que los síntomas pueden no aparecer de inmediato.

La Escala de Coma de Glasgow (GCS), sin embargo, ahora se usa a veces para evaluar la capacidad de respuesta visual, verbal y motriz. Los resultados han demostrado ser una indicación bastante precisa de los efectos a largo plazo del daño cerebral de un individuo en particular.

Si una demanda por daños cerebrales procede a un juicio con jurado, el demandante también estará a merced del concepto de la persona promedio de cómo se ve una persona con daño cerebral y cómo se comporta esa persona. Estos conceptos rara vez son precisos, ya que el daño cerebral no siempre es evidente.

Causas del Daño Cerebral

Además del trauma cerebral, el daño cerebral tampoco es siempre el resultado de un traumatismo craneal. En uno de esos casos difíciles de probar, un niño pequeño experimentó retrasos en el desarrollo. Cuando el niño fue examinado por médicos, se encontró que los niveles de plomo en su sistema eran muy altos. La demanda alegaba que el plomo se introdujo en el cuerpo del niño a través de la pintura en los juguetes, y se buscaron daños contra un fabricante de juguetes.

El daño cerebral también puede ocurrir como resultado de negligencia médica, generalmente durante el parto o la cirugía, aunque puede ocurrir por diagnósticos erróneos, retrasos en el tratamiento, anestesia inadecuada antes de la cirugía, una infección que ocurre después de la cirugía, medicamentos inadecuados o sobremedicación, o falla al diagnosticar una hemorragia cerebral o un tumor cerebral Los bebés que nacen con daño cerebral debido a un error médico pueden ser diagnosticados con parálisis cerebral, que generalmente afecta el movimiento pero no la capacidad cognitiva. Por ejemplo, un individuo con parálisis cerebral puede estar algo discapacitado físicamente pero puede avanzar hacia una educación avanzada.

Como se puede ver, las demandas por daños corporales a causa de daño cerebral pueden ser multifacéticas y, por lo tanto, a menudo requieren un número de expertos médicos, legales y vocacionales para llegar a una solución aceptable entre las partes.

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