Lesiones por Quemadura en Casos de Lesiones Personales

 

 

Los accidentes que causan quemaduras son muy comunes en los Estados Unidos, lo que genera miles de demandas por lesiones personales cada año. Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades informan que las quemaduras y los incendios son la tercera causa principal de lesiones fatales en el hogar. En 2011, 2.640 personas (sin contar los bomberos) murieron en incendios y otras 13.350 resultaron heridas, aunque más personas resultaron heridas por el humo y los gases tóxicos en los incendios que por las quemaduras.

La principal causa de muertes relacionadas con incendios es el humo, mientras que la cocina es el origen más común de los incendios en el hogar. Se producen más incendios en los hogares durante el invierno, y el 37{9c4e69436e1927065bd81f6aa7e6c980c450d14dda1e4ce40864c44fc7910a3c} de las lesiones en los incendios domésticos ocurren en residencias que no tienen alarmas de humo. Además, las lesiones por incendios y quemaduras cuestan aproximadamente $ 7.5 mil millones cada año.

Diferentes Tipos de Quemaduras

En un caso de lesiones personales, las quemaduras se clasifican en cuatro categorías diferentes según su gravedad:

Quemaduras de Primer Grado

Las quemaduras de primer grado son las menos graves, pero aún así pueden ser muy dolorosas. Por lo general, producen hinchazón y enrojecimiento y solo afectan las capas externas de la piel, que se llama epidermis. La mayoría de las quemaduras solares entran en esta categoría. Este tipo de quemaduras puede considerarse grave si ocurre en una parte del cuerpo particularmente vulnerable. Si este tipo de quemadura merece una demanda, es probable que el acuerdo sea bajo.

Quemaduras de Segundo Grado

Las quemaduras de segundo grado van más allá de la capa superior de la piel, dañando las capas más profundas, llamadas dermis. También a veces llamadas quemaduras de «espesor parcial», a menudo se las separa en dos categorías de superficiales o profundas, aunque ambos tipos generalmente sanan por sí solos. Las quemaduras profundas de segundo grado generalmente son blancas y secas, y pueden provocar cicatrices.

Quemaduras de Tercer Grado

Las quemaduras de tercer grado son las más graves y pueden causar la muerte o cicatrices permanentes, desfiguraciones y discapacidades. Estas quemaduras son lo suficientemente profundas como para dañar los músculos y otros tejidos blandos debajo de la capa de la dermis de la piel. Pueden parecer carbonizados o como cuero, y pueden ser negros, marrones, rojos o amarillos. Debido al número de terminaciones nerviosas que están dañadas, las quemaduras de tercer grado a veces no son tan dolorosas de inmediato como las quemaduras más superficiales.

Quemaduras de Cuarto Grado

Las quemaduras de cuarto grado son las más peligrosas para la vida y generalmente alcanzan una profundidad suficiente como para dañar el hueso. En estos casos, no se puede recuperar la piel y se procede a amputar los brazos o piernas quemados.

Obviamente, los asentamientos más altos son por daños incurridos por quemaduras de tercer y cuarto grado.

Además de los incendios, pueden producirse quemaduras como resultado de líquidos calientes o escaldaduras. Hubo un famoso caso de lesiones personales de una mujer que fue quemada por el café en un restaurante de McDonald’s. Por esta razón, desde el punto de vista legal más que médico, las quemaduras también se clasifican por su origen:

  • Las quemaduras leves son el resultado de algún tipo de luz, ya sea luz solar, una cama de bronceado, etc.
  • Las quemaduras químicas provienen de la exposición a sustancias peligrosas.
  • Las quemaduras por radiación provienen de la exposición a algún tipo de radiación, como la nuclear.
  • Las quemaduras térmicas son las más comunes, ya que se producen por llamas o líquidos o vapor excesivamente calientes.

Demandas de Lesiones por Quemaduras

La determinación de la causalidad para lesiones por quemaduras puede ser difícil, ya que las causas de las quemaduras pueden ser muchas. Por lo tanto, se debe llamar a los expertos para que investiguen el lugar del accidente, hablen con los testigos y examinen cualquier producto/máquina que haya estado involucrado.

La parte lesionada puede estar segura de que una persona u organización en particular tuvo la culpa del accidente, pero puede haber una disputa sobre quién debería pagar las facturas médicas y los daños. Estos gastos pueden ser exorbitantes y pueden incluir:

  • Hospitalización y atención médica a largo plazo
  • Atención de enfermería en el hogar (temporal o permanente)
  • Cirugías reconstructivas
  • Salarios perdidos (incluidos posibles salarios perdidos en el futuro) o pérdida de la profesión

Ambas partes contratarán expertos para realizar investigaciones , y sus informes pueden no estar de acuerdo. Cuando eso suceda, el caso podría ir a juicio, donde un juez o un jurado decidirá quién tiene la culpa y cuánto recibirá la parte perjudicada (demandante). Cuando no se disputa la culpa, a menudo se llega a un acuerdo extrajudicial. En esa situación, el argumento es menos sobre quién es responsable y más sobre la cantidad de dinero que se pagará para cubrir los costos de las lesiones. Las negociaciones pueden demorar una cantidad sustancial de tiempo para resolverse.

Aquí hay algunos ejemplos de casos de lesiones corporales por quemaduras y las partes que presuntamente tuvieron la culpa:

  • Una madre demandó a los propietarios del edificio cuando su bebé murió en un incendio. Sintió que el edificio no proporcionaba extintores según lo exigían las reglamentaciones y no proporcionaba una manera adecuada para que los residentes escaparan de un incendio de los pisos superiores. Los propietarios le pagaron un acuerdo por «muerte injusta» de su hijo.
  • Un cliente del hotel se quemó en la ducha porque el sistema de agua en el edificio se calentaba demasiado. El hotel, por supuesto, pagó las lesiones del cliente.
  • Un estudiante fue quemado cuando los miembros de la fraternidad arrojaron un petardo a su habitación durante la noche. La casa de la fraternidad tuvo que pagar sus daños.
  • Un inspector probó tuberías en una refinería, y se quemó con aceite muy caliente cuando se rompió una de las tuberías. Mientras vestía ropas protectoras, su cara, manos y pies quedaron expuestos y quemados severamente, lo que requirió muchas cirugías. El seguro de compensación laboral pagó su reclamo.
  • Una actriz sufrió quemaduras de tercer grado en la cara y el cuerpo cuando realizaba una acrobacia donde respiraba fuego. La compañía de la película fue responsable de sus heridas.
  • Un arma de paintball defectuosa explotó en manos de un niño durante un juego de paintball, causándole graves quemaduras. El fabricante de la pistola de paintball pagó un acuerdo a la familia del niño, así como lo que se llama un «acuerdo estructurado», en el que el niño recibe una cierta cantidad de dinero en un horario por el resto de su vida.
  • Un bar mantenía una hoguera abierta en su patio, y un cliente cayó en ella, sufriendo quemaduras. El restaurante llegó a un acuerdo con el cliente por sus lesiones y daños.
  • Un trabajador sufrió quemaduras cuando explotó una máquina defectuosa en el lugar de trabajo. Se descubrió que el fabricante de la máquina era el principal culpable, mientras que también se descubrió que el empleador era negligente al no realizar el mantenimiento y exámenes adecuados a la máquina en caso de mal funcionamiento.
  • Una mujer sufrió quemaduras químicas y pérdida de cabello durante el tratamiento en una peluquería, y el salón pagó sus gastos médicos.

Debido a la complejidad de los casos de quemaduras, se recomienda a las personas lesionadas en incendios, explosiones o incidentes de escaldaduras contratar un bufete de abogados con experiencia en reclamos por quemaduras por lesiones personales.

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